金羊网记者 丰西西 通讯员 伍晓丹“中国的科学家有确凿的证据表明,吃生蜈蚣可能导致管圆线虫感染。这种寄生虫可以穿透大脑和脊髓,从而引发脑膜炎,甚至还可能会导致瘫痪和死亡。”近日,美国《纽约时报》、 《发现》杂志、Science News、CNN等知名媒体先后报道了中国一项最新的医学科研成果。

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该论文以Eating Centipedes Can Result in Angiostrongylus cantonensis Infection: Two Case Reports and Pathogen Investigation(《吃生蜈蚣可能导致管圆线虫感染——两例病例报告及病原学调查》 )为题,首次于当地时间7月30日发表于《美国热带医学与卫生杂志》。

项目研究人员之一、论文的第一作者,正是南方医科大学珠江医院神经内科医师陆伶俐博士。通讯作者为南方医科大学公共卫生学院李华教授。

案例:母子俩先后感染管圆线虫引发脑膜炎

一切源于几年前,陆伶俐博士收治的两名特殊患者——一名46岁的中年男性和他78岁的母亲。首先来医院的是老人,主诉连续几个星期头痛得厉害,而且非常嗜睡,发展到存在一定程度的认知障碍。

治疗团队对患者的脑脊液进行了研究。“很明显不对劲,正常人的脑脊液是无色透明的,而患者的脑脊液呈黄色,而且十分浑浊”,进一步检测发现,脑脊液中白细胞、蛋白增多。“当时结合初步的检查检验结果,以及颈部僵硬等症状,我们考虑可能是脑膜炎。”陆伶俐博士表示。

当检查排除了病毒或细菌、结核等病因后,为了寻找其他潜在的可能病因,陆伶俐博士团队对患者的脑脊液进行了细胞学进一步分类检测,发现脑脊液中嗜酸粒细胞显著增多,最关键的是,管圆线虫抗体阳性,这意味着患者有管圆线虫(一种寄生虫,又叫鼠肺虫)感染。

一位78岁的老年人,明确没有食用过蜗牛等软体动物史,为什么会突然得管圆线虫病?正在医生们费解的时候,老人儿子的入院为他们提供了线索。


老人入院几周后,她一向健康的儿子也因持续了20多天的轻微头痛,前来珠江医院神经内科就诊,而其脑脊液的检查结果,与母亲一致。经详细询问,原来他和母亲在此前都吃过生蜈蚣。原因是他听别人说,吃生蜈蚣可以预防冬天感冒。

所幸,经过21天的抗寄生药物阿巴达唑和两周疗程的类固醇地塞米松治疗,母子两人都顺利痊愈出院。

研究:吃生蜈蚣很可能导致管圆线虫感染

吃生蜈蚣与管圆线虫感染,究竟是偶然,还是有一定程度的因果关系?两者特殊的联系,引起了陆伶俐博士的兴趣。于是,她联合南方医科大学公共卫生学院李华教授等人开始了相关研究。

管圆线虫通常存在于老鼠的肺动脉,也因此常被称为鼠肺虫。不过,它们的生命周期比较复杂,在老鼠等啮齿动物体内“安家”之前,需要在“中间宿主”(如蜗牛一类的软体动物)中生活一段时间。

为了证实猜想,他们从患者购买到蜈蚣的农贸市场购买了20只蜈蚣。结果,居然在其中的7只蜈蚣样本中都发现了管圆线虫3期幼虫,且每只蜈蚣平均含有56条3期管圆线虫幼虫。进一步提取蜈蚣的DNA,采用PCR扩增方法,他们发现蜈蚣体内有管圆线虫相应基因。

陆伶俐博士研究团队研究发现,蜈蚣可能确实可以成为管圆线虫的暂时宿主,将这种寄生虫传播给人类。不过,至于能否像蜗牛一样,本身就可以作为管圆线虫的中间宿主,仍需要进一步研究来证实。

一方面,蜈蚣与管圆线虫感染存在着千丝万缕的联系;但另一方面,因药用价值,蜈蚣在中药里又占据了一席之地。据了解,在传统中药中,已有几个世纪使用干的或粉末状蜈蚣来治疗各种疾病如百日咳、破伤风、心血管疾病和风湿性疾病的历史。

对此,陆伶俐博士解释,用于中药的蜈蚣通常是被晒干了或做成粉末状,在制作过程中,寄生虫早就被杀死了,是不会再传播给人类的。“至于用野生的生蜈蚣来治病,还是要小心慎重。”

作者:丰西西