科学家发现,甲虫是地球上最大的动物群,其种类繁多,而且有很多都具备一些十分神奇的“个性特征”。比如我们之前曾了解过的一种会“喷火”(实际上是一种高温气体混合物)的气步甲。而另一种虎甲虫也是一种本事大、个子小的甲虫。虎甲是昆虫纲鞘翅目虎甲科昆虫的统称,个头在甲虫中属中等大小,但一般都身披鲜艳色斑,十分显眼。它可称得上“是世界上行动最快生物”,每秒钟可以移动自己体长的171倍的距离——如果按照比例将虎甲放大到与人类身高相当的大小,那么其奔跑速度就可达时速1000公里,已经接近于音速,基本相当于一般民航客机的巡航速度,是一级方程式赛车车速的两倍有余。


常见的虎甲属的多数种类鞘翅有涡卷形斑纹,长得可谓绚丽多彩。只有一些栖于沙地的种类通常体色略浅,那是为了与周遭环境保持一致。虎甲是肉食性生物,捕食范围比较广,多半是农业生产上的害虫,如蝗虫、蚂蚱、蝼蛄、蟋蟀、蜘蛛等及各种害虫的小幼虫和较大的卵块和蛹等,所以虎甲在害虫生物防治中常常被用作“捕食性的天敌”。就算是虎甲的幼虫也都能独自捕食,它们虽然没有成虫强壮,也没有成虫跑得快,但生活在成虫挖好的垂直状土穴中的它们,会潜伏在洞口,只从中出两只眼睛,静静地等待送上门的小虫。

虎甲在阳光下尤为活跃,它们喜欢停留在路面上,看到有人走近就飞走,有时还会倒着飞行,故有人将它们称作“拦路虎”或“引路虫”。搞笑的是,由于它们行动速度太快,但其复眼结构限制和大脑处理能力却不足,所以一旦它们在极速奔跑时,就可能出现瞬间失明的情况,尽管它们发达的复眼能够快速聚集,重新定位猎物或方向,但人们却可以利用这一“缺点”迅速抓到它——当然,前提是你要跑得比它快才行。

(小绿/文 视觉中国/图)

作者:小绿