George Stubbs(1724.8-1806.7)

乔治·斯塔布斯,英国画家,以精心描画的马而著名于世,被称为“历史上最伟大的马画家”和“画马的达·芬奇”。

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斯塔布斯出生于利物浦,当他还是个孩子的时候,就经常帮助父亲为当地的一家制革厂喂养和照顾马。1756年,他与玛丽·斯宾塞搬到林肯郡远郊的一个农舍里居住,玛丽成为他一生的伴侣和助手。在那里,他们开始了马的解剖学研究工作。

他画了许多版画——从画马的皮肤到马的骨骼——来记录整个研究过程。附近的制革厂供应给他们马的尸体供他们研究,他把马用挂钩吊在屋顶上,以便定位马的姿态。先画马的皮肤,然后,仔细地去除马皮,画马的肌肉和骨骼,直到整个骨架。在画马的每一个阶段,他都会精心地从不同的角度画并记录。

斯塔布斯历时十八个月终于完成了他的作品,之后,他竟然找不到一个愿意帮助他出版的出版商。但他并未恢心,他继续画了许多的马的插图和版画,经过了八年的不懈努力,《马的解剖学》终于在1766年得以出版,并且至今仍然在印刷。

乔治·斯塔布斯是英国最伟大的画马艺术家,也是史上最伟大的画马艺术家。但并非任何时候他都被视为一个伟大的艺术家,在他那个时代,画马非主流艺术,而他被视为一个单纯画马的画家。

马术艺术在体裁上属于体育艺术的范畴,很多评论家和鉴赏家瞧不起这类艺术,可能因其具有过浓的乡土气息。斯塔布斯的主顾多为狩猎、射击和赛马的绅士们,因而往往被一些比较严肃的艺术家们所忽视。

然而,时间可以消除一切偏见。到了20世纪,人们开始对他的作品予以重新评估,以确立他是否可以进入十八世纪最伟大的大师之列。他的支持者们认为他是那个时代浪漫的理想主义代表,支持者们通过对斯塔布斯作品的仔细研究和观察之后,认为他的一生是庄严的,是一切伟大的艺术的标志。

《马与狮子》是他一生中最重要的作品之一。在自然界中,马是食物链的底层,马的防御是通过其敏锐的感官和奔跑速度实现的。画家把这匹孤单无助的白马,戏剧性地放在狮子面前无疑展示的却是自己对马独到的观察和深层次的描绘能力。

一幅描绘马面对突现的狮子的惊恐场面。乔治·斯塔布斯用昏暗而出奇平静的背景拉开了令人恐惧的戏剧性的序幕。黑暗中的狮子突现在一匹白马的面前,凶煞的目光逼视着恐惧的白马,白马鬃毛凌乱,鼻孔扩张,肌肉紧绷,躯体自然退缩,于是,这种单纯的动物的遭遇变成了善与恶的戏剧性的对峙。就像大战前的沉寂一样,这样的瞬间场景的表现无疑是充满张力,使人产生对某种绝望的想象。


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