摘要:当地时间12月27日,轰炸机编队飞临莫纳罗亚火山上空,准确地向岩浆流投下了一枚又一枚炸弹——在美军基地观察此事的贾格(Jaggar)博士声称,美军的炸弹将岩浆炸起数十米高。有趣的是,就在2020年2月,有两名徒步旅行爱好者在莫纳罗亚火山脚下发现了当时美军投放的炸弹——虽然他们没有采用碰炸引信,但仍有一枚炸弹失效了。

文/土豆信天翁

轰炸机能够做什么?是用1000磅的航空炸弹夷平太平洋上被日军占领的小岛,还是用凝固汽油弹火烧东京城,让数以万计的东京市民家破人亡、流离失所?诚然,轰炸机自诞生以来就是典型的"破坏者"与"毁灭者",但有的时候,轰炸机除了成为破坏者外,也能成为"拯救者"。而在历史上轰炸机最著名的一次"拯救行动",却是一名美国军官派遣轰炸机炸了美国领土。而被炸的地点,正是位于美国夏威夷的莫纳罗亚(Mauna Loa)超级火山。

(莫纳罗亚火山)

千万别小看这一座火山——莫纳罗亚火山位于美国夏威夷州,海拔达到4169 m,是夏威夷的第二高峰。同时,它的体积极为巨大,达到了75000 立方公里,是全世界最大的单一火山。此前曾有人认为大塔穆火山是全世界最大的火山,但最终科学家发现那只是一个火山群,而非单一的火山。因此多年来莫纳罗亚火山"世界最大"的宝座一直无人能动摇。但更致命的是,莫纳罗亚火山不仅体积巨大,还非常"活泼好动"——它也是全世界最活跃的盾构火山之一,比日本的富士山危险得多。幸运的是,它喷发出的高温熔岩硅质贫乏且缺少爆发性,极少出现危险的大喷发。但即便如此,它仍然为夏威夷人民带来了许多麻烦。

1926年,莫纳罗亚火山的一次小规模喷发导致岩浆"奔流直下三千尺",淹没了一个夏威夷村庄,摧毁了12所房屋、一座教堂和一个港口,造成了巨大的损失。时隔9年,莫纳罗亚火山再度于1935年爆发,大量的熔岩以每天一英里的速度不断逼近夏威夷的希洛市——那是当时夏威夷的重要城市之一,有1.6万人在城市中居住,一旦熔岩涌入市区,后果将不堪设想。但是阻止岩浆前进谈何容易——经过夏威夷火山学家的预测,这些不断流出的岩浆将不会自行停止,而是会一直前进,直到涌入城市。无奈之下,夏威夷政府只能向当时驻扎在夏威夷的美国军队求救。而当时在夏威夷派驻的正好有一位日后的美军名将——乔治·巴顿上校。

大家都知道,乔治·巴顿是一个很有些铁腕手段的猛男,即使他当时只是一个上校。在所有人一筹莫展、但岩浆还在不断前进的时候,他提出了一个极具个人特色的解决方案——用轰炸机炸火山。他指出,只要动用一个轰炸机中队的轰炸机,用大威力的航空炸弹炸开熔岩的外壳,就能让熔岩内的热量迅速散发,而空气和水流将极大地加速熔岩凝固,很可能能够在熔岩抵达希洛市之前将其阻止。美军想了想也没别的办法,于是就同意让他尝试一下。

(B-6A轰炸机)

但那时候驻扎在夏威夷的美军轰炸机还是老式的双翼双发轰炸机,载弹量非常有限。考虑到这一问题,巴顿将原计划的"一个中队"扩充到"两个中队",调来了来自美国第72中队的4架B-6A轰炸机和第23中队的6架B-3A轰炸机,每架轰炸机挂载两枚300磅炸弹和两枚600磅炸弹。考虑到岩浆的性质,美军没有使用碰炸引信,而是采用了0.1秒的延时引信。当地时间12月27日,轰炸机编队飞临莫纳罗亚火山上空,准确地向岩浆流投下了一枚又一枚炸弹——在美军基地观察此事的贾格(Jaggar)博士声称,美军的炸弹将岩浆炸起数十米高。事实证明,这一行动真的很有效,因为火山学家在轰炸行动的第二天,发现岩浆的流速从一天一英里降低到了1000英尺,而在轰炸五天后,岩浆流速更是迅速降低,希洛市成功逃过一劫。

(美军轰炸岩浆流)

有趣的是,在轰炸的第二天,一直反对实施轰炸的夏威夷国家公园总监温盖特写信给陆军指挥部,指控巴顿的轰炸行动"根本没用"。但亲眼看到此事的贾格博士则认为美军的轰炸对阻止岩浆前进起到了巨大的作用。不过,时至今日,仍有夏威夷居民认为轰炸是没有必要的,因为这严重破坏了当地环境。但大部分地理学者仍然支持贾格博士的观点:如果没有轰炸,希洛市的上万人将失去家园。而大部分夏威夷居民也对美军的行动拍手叫好,认为美军拯救了他们。

有趣的是,就在2020年2月,有两名徒步旅行爱好者在莫纳罗亚火山脚下发现了当时美军投放的炸弹——虽然他们没有采用碰炸引信,但仍有一枚炸弹失效了。至于怎么处理这枚炸弹,那就是排爆专家的事情了。