公元1206年,隨着成吉思汗登基成爲大蒙古國可汗,世界上又多了一個正在冉冉新生的國家。成吉思汗的一生可謂是傳奇,他帶領着騎在馬背上的蒙古族人一路南征北戰,每次僅僅靠着十幾萬驍勇善戰的人馬,就征服了亞洲大部分國家。

成吉思汗的野心恐怕是將所有鐵蹄能夠踏上的土地全都征服,但是不管是怎樣的軍事奇才,終究都有落幕的一天。1227年8月25日,他在西夏宣告投降的前一晚抱憾去世。不過,這也不是他一生中唯一一件遺憾的事情。

公元1219年,成吉思汗親率20萬人西征,在這途中就經過了古印度。當時,古印度和伏爾加河一代都成爲了激烈的戰場。花剌子模國人拼死抵抗,還曾在八魯彎之戰中消滅了3萬蒙古兵,但是成吉思汗也不是一個輕言放棄的人,一路將花剌子模追殺到印度。

以當時蒙古人氣勢正盛的勢力,完全可以直接順手滅了印度,但是成吉思汗並沒有這麼做,而是打着打着就班師回朝了。至於原因,《元史》等相關的史書都有記載,說是成吉思汗在南征的途中遇到了一種奇異的大怪獸,名叫“端”。

成吉思汗是個天不怕地不怕的漢子,當即就命令手下舉弓射擊。而此時這怪獸突然發出了轟鳴聲,尤其像人類的聲音,聽起來是“汝主早還”。成吉思汗的侍衛耶律楚材當即就道,這怪獸是上天派來的,這是在給可汗警告,必須趕緊回去。

成吉思汗聽罷也就退師了,不過這緣由在現代人看來充滿了神話色彩,實在不足爲信。事實上,成吉思汗之所以不打印度是有真正現實理由的。第一點就是蒙古人不善水戰,他們一般都成長在平坦的草原之上,馬兒是他們最好的作戰夥伴。

但是,印度多河流和叢林,這使得擅長在草原上打閃電戰的蒙古軍一進入印度就受挫。儘管成吉思汗以迅雷不及掩耳之勢建立了一支水軍,但是第二點——水土不服很快就讓蒙古人吃了大虧。

在西伯利亞幹寒地帶長大的蒙古人不能適應當時的溼熱環境,更何況進軍古印度的時候,正值炎炎酷暑。第三點,不熟悉的生態環境。這一點也讓蒙古人很崩潰,印度叢林並不只有複雜的地形和難耐的溼熱,更是有隨處可遇的毒瘴,兇猛的野獸以及毒蛇。

這些原因都使得成吉思汗的軍隊前進速度減緩,戰士們沒有行進多久就都感覺精神疲乏,紛紛想回去了。當他們真正與古印度開戰才發現,令自己喫不消還在後面。古印度人喜好用大象作戰。

就像蒙古人愛馬,古印度人則是將大象作爲力量和智慧的象徵,成吉思汗時期,戰象早已成爲古印度王朝的主要戰力。那些比蒙古鐵騎高上好幾倍的戰象讓蒙古士兵難以攻克,戰士們也因此留下了深刻的陰影。

成吉思汗無所畏懼,但是他的手下們卻都撐不住了。耶律楚材想盡了千方百計勸諫成吉思汗,都阻止不了他的強大意志,最後還是靠的“端獸神諭”,才硬生生地將成吉思汗拉了回去。所以,在大蒙古國人看來,自己回去只是順應天意。

所以,成吉思汗去世後,他的不少子孫後代都覬覦着古印度,想完成祖先的遺願。1397年,帖木兒不聽勸告,執意進軍古印度德里蘇丹國,結果還真讓他成功侵入了印度的腹地,大肆屠戮洗劫了一番。

自得不已的帖木兒又把主意打到了明朝的身上,反而被明朝完全攻滅,只能感慨再強盛的國家和軍隊都會有衰亡之時。

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