威士忌的生命,不仅来自酒液,更来自木桶。

没有木桶的加持,威士忌就是没有颜色、没有生命的酒精。木桶影响着威士忌七成的风味,学懂木桶的知识,你将会更懂得威士忌。下次再挑酒买酒,也许变得更加容易!

威士忌木桶用什么制造的

喝威士忌时,其实是在品尝酒液与木桶交流后所产生的美妙效果,所以制作木桶的材料、工艺等方面,都会影响着威士忌的口味。

木桶的制作,是否随便一种木材也可以呢?

其实不然,木桶的材质会大大影响酒液与空气的接触,从而影响威士忌的储量、味道等等。

以苏格兰威士忌为例,本来多以欧洲木桶为主,但后来多以较平价的美国木桶,这两者都是以橡木为原材料,但品种不同。美国木桶以美国白橡木(Quercus alba)制成,而雪莉桶、法国橡木桶,都以欧洲橡木(Quercus robur)为材料。而日本威士忌方面,则会用独有的水楢橡木桶。

其实,酿酒商们经过多年的实验,都没有其他木材可以取代橡木成为酒桶的材料,所以酒桶都只会用橡木制作,确保疏气且保水的功能。

橡木桶的分类

木桶众多,我们可以了解几种比较常见用于威士忌的木桶

Gorda: 原材料是美国橡木,容量达700升,用来陈年威士忌或雪莉酒。

Port Pipe:550升的Port Pipe会以欧洲橡木为原材料,储存波特酒后再用来为威士忌增加更香甜的风味。

雪莉桶(Sherry Butt):以欧洲橡木制作,储存雪莉酒后用来熟成威士忌。

Puncheon:跟雪莉桶(Sherrt Butt)差不多大小,也是用来储存雪莉酒或者朗姆酒。

Hogshead: 被称为猪头桶,主要用来熟成波本威士忌。

Barrel:以美国橡木制成,主要用来熟成波本威士忌。

木桶的制作流程

木桶由多块橡木板组成,利用金属圈将木板套住并箍住拉紧。接着利用炭火,将木板烘烤成所需要的弧度,同时会自然释放木材自带的香气。

例如美国橡木桶,经烘烤后会释出香草、椰子、水果的味道。欧洲木桶则多利用桶内加热或者用微波、红外线加热。

波本桶(Bourbon Cask)的特点

根据美国的法例规定,美国的波本威士忌,只能使用全新的橡木桶熟成,波本威士忌一般熟成的时间不长,所以用过一次后的波本桶(Bourbon Cask),便会运往其他地方如苏格兰或日本,继续它的使命。波本桶能够为威士忌带来奶油、椰子、香草的味道,与雪莉桶有明显的分别。

图中的是非常普遍的波本威士忌Jim Beam,香滑、甜美,有丰富的焦糖及香草味。

雪莉桶(Sherry Butt)的特点

如前文所言,雪莉桶其实就是陈年过西班牙雪莉酒的木桶,用雪莉桶熟成的威士忌也就会带有很重雪莉酒的风味,坚果、肉桂、葡萄干和干果的味道很突出,很特别,颜色也比较深。

雪莉桶的价钱大约比旧波本桶贵十倍,所以大部份的威士忌都会用波本桶作熟成,成本比较低。价格差异如此大的原因是,西班牙早年有禁令,禁止空雪莉桶出口,所以如果酿酒商要进口雪莉桶,成本便会大增。所以完全以雪莉桶作熟成的威士忌,一般都比较贵。

First fill是什么

当威士忌在木桶内熟成的时侯,木桶内的物质便会溶入酒体之中,每经过一次熟成,物质便会减少。因此,First fill可以理解为首次填充,经过First fill的威士忌风味最强,最能展现木桶的风味。不过,第一次当然矜贵,所以酒厂多数会refill,也就是酒桶会再一次使用,用来作威士忌较长期的熟成,以此熟成的威士忌风格不那么强烈,相比更加平衡。

日本水楢桶的秘密

日本威士忌既然能与苏格兰威士忌争长短,自有其特别之处。大家都知道的山崎蒸馏所,他们通常用的就是日本独有的水楢橡木做木桶,为威士忌作熟成之用。

例如山崎的Yamazaki Mizunara Cask,以水楢橡木桶熟成,每年只有一批,一推出就卖完。

水楢橡木桶为它带来檀香、香草、椰子的香气,特别是其中檀香的气息,是其他木桶不能呈现的。所以日本威士忌能够脱颖而出,不是没有原因的。

相关文章