【文/華爾街日報社評 譯/觀察者網 由冠羣】

在極端寒冷的冬季,爲什麼住在美國能源最豐富地區的數百萬美國人卻連續多天生活在黑暗與寒冷中?

得克薩斯州州長格雷格阿博特(Greg Abbott)解釋說:“在電力供應方面掉鏈子的是私營電力公司。”啊,是的,私營電力公司應該負責……可它們是由政府管理的。

這個共和黨人說話的口吻很像加利福尼亞州的那位民主黨籍州長加文紐森(Gavin Newsom),紐森痛斥私營電力公司在去年夏天熱浪襲人之際實施輪流停電措施。電網本應能夠承受極端天氣帶來的用電壓力。但在這兩個具有典型意義的州,本州和聯邦施行的能源政策扭曲了市場,降低了電網的可靠性。

阿博特將該州大面積停電歸咎於週一(15日)清晨出現的發電機結冰現象,他還特別指出“這包括天然氣和燃煤發電機”。但本國大部分地區都遭受到了寒流侵襲並出現了結冰現象,爲什麼其它州可以有效應對這種狀況而唯獨得克薩斯州不能呢?

主要原因是得克薩斯州過度依賴風力發電,使得該州電網更容易受到惡劣天氣影響。上週,得州一半的風輪機凍結,導致風力發電佔電力供應的比例從42%驟降至8%。在電力批發市場出現了電力價格飆升現象,電網監管機構在上週五警告稱,它們將實施輪流停電措施。天然氣和燃煤發電機被大量啓用,以試圖彌補電力供應缺口,卻仍無法滿足激增的電力需求。儘管得州很多家庭已使用燃氣爐取暖,但仍有半數家庭依靠電力。之後,一些天然氣井和管道出現了凍結現象。

美國電力短缺給普通美國人造成極大困擾 圖片來源:視頻截圖

簡而言之,就是燃煤和核能提供的基本負荷電力不足以支撐電網正常運行。在需求和供應不斷變化的情況下,我們需要使用基本負荷電力來穩定電力系統頻率。當無法獲得足夠的基本負荷電力時,電網就會出現不平衡情況,電力供應就可能會中斷。電網對風能和太陽能等間歇性可再生能源的依賴度越高,電網所需要的應急基本負荷電力就越多。

但在電力供應中斷前,政客們並不關心電網的可靠性。30多年來,兩黨的政客們一直在推動補貼可再生能源,使得電網運行變得更加不穩。

此事還要從老布什1992年簽署的《能源政策法案》說起,該法案設立了一項稅收減免政策以支持尚處於起步階段的風力發電行業。於是無論市場需求如何,電力供應商每發電一兆瓦時就能收穫25美元。該減免政策本應在1999年結束,但正如羅納德里根曾經調侃的那樣,在這個世界上再沒有什麼東西能比一項政府臨時計劃存在時間更長了。

爲可再生能源遊說的說客在得克薩斯、俄克拉荷馬和愛荷華等風力資源豐富的州找到了自己的共和黨籍盟友。安然公司(Enron)前首席執行官肯雷(Ken Lay)曾大舉投資風力發電行業,他在1998年請求時任得克薩斯州州長的小布什遊說國會將這項減免政策延長五年。此後,國會已十多次延長此項政策,最近一次是在去年12月。

風力發電商說服得克薩斯州前州長裏克佩裏(Rick Perry)支持建設一個耗資50億美元的輸電網絡,將得克薩斯州西部的風電輸送到各個城市,讓那些風電商能夠建造更多的風力發電機以獲取到更多的免稅額度。由於得克薩斯州的電力經常供過於求,風力發電商有時會掏錢卸載他們的電力,但他們仍能通過稅收減免政策賺取到利潤。

燃煤和核能發電受到政府更嚴格的監管,無法與風電展開競爭,於是得州和其它地方的許多燃煤電站都已停止運行。在過去十年內,全國約有100千兆瓦的煤電退出市場,這些電力足以滿足6000萬戶家庭的供電需求。許多核電站也即將關閉,其中就包括將在今年關閉的紐約和伊利諾伊州的大型核電站。

可再生能源和天然氣有望成爲替代能源,但發生在得克薩斯州的事件卻顯示出它們也具有侷限性。在得克薩斯州,惡劣的天氣狀況限制了天然氣供應,但其它州實施的政策也限制了天然氣供應。紐約州州長安德魯庫莫(Andrew Cuomo)和新澤西州州長菲爾墨菲(Phil Murphy)就阻止建設從賓夕法尼亞州向美國東北部輸送頁岩氣的管道。

他們阻止管道建設的做法擡高了供電成本。新澤西州和紐約州的平均零售電價要比賓夕法尼亞州高出約50%。他們和其他州長還向風能和太陽能發電商提供了大量補貼,儘管這兩種能源都不能在霜凍天氣下提供穩定可靠的電力供應。

美國許多州也在強制開發可再生能源,這將迫使更多的化石燃料發電站關閉。紐約已要求到2030年時,可再生能源發電要佔到該州電力供應的70%。在聯邦層面,民主黨人還制定政策限制化石燃料的生產和分配。

美國聯邦能源管理委員會(Federal Energy Regulatory Commission)本應確保電網能夠可靠供電,但在巴拉克奧巴馬執政時期,該委員會把注意力放在了發展可再生能源上面,而沒有去關注能源的可靠供應。國家提供的可再生能源補貼和強制發展可再生能源的措施扭曲了市場,而就在特朗普任命的官員爲減少這種扭曲而做出種種努力時,民主黨人卻百般阻撓。

從目前發展趨勢來看,本週發生在得克薩斯州的災難將很快就會在某個寒冷的冬天或炎熱的夏天降臨到你頭上。

(觀察者網由冠羣譯自美國《華爾街日報》)

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