2月19日下午,亞足聯通過官方渠道宣佈,鑑於疫情持續在亞洲範圍內流行,由此引發的人員國際旅行及出入境條件受限,亞足聯經與國際足聯及相關會員協會溝通後,決定將原計劃於3月25日、30日舉行的卡塔爾世預賽亞洲區40強賽第7、8輪絕大部分比賽延至6月的國際比賽日週期內進行。除4場確認在3月進行的比賽外,其餘所有延至6月進行的40強賽比賽都將採用賽會集中制。

亞足聯接下來將啓動各小組賽區徵集程序。中國足協此前已決定申辦中國隊所在40強賽A組餘下所有比賽。如申請獲得通過,那麼上海市將成爲A組主要候選賽地。

本週早些時候,亞足聯競賽部門利用兩天時間,按組別順序先後與40強賽8個小組所有參賽會員協會就賽事餘下4輪競賽安排事宜進行深入溝通。鑑於疫情持續在亞洲範圍內流行,此前已有多家會員協會向亞足聯提議將原定於3月25日、30日進行的40強賽第7、8輪比賽延至今年6月的國際比賽日週期內進行,以確保參賽人員的健康安全。亞足聯原則上支持這一動議。但鑑於40強賽分組進行,且各組競爭進程與形勢各異,亞足聯祕書長拿督約翰·溫莎此前公開表態稱,亞足聯作出有關40強賽競賽安排決議的前提是各組內部首先達成共識。

根據本週早些時候由各參賽會員協會提交的意見,亞足聯認定超過8成的會員協會同意將比賽延至6月進行。在這種情況下,亞足聯將相關信息報交國際足聯。而按照慣例,國際足聯一般也不會對旗下各洲足聯提交的競賽方案提出異議。於是亞足聯於19日下午最終做出決定,除4場確認於3月進行的比賽外,40強賽最後4輪餘下大部分比賽都將延至今年6月的國際比賽日週期進行。

日本隊在第一循環比賽中曾6比0大勝蒙古隊

亞足聯公開信息顯示,共有4場比賽確認按既定計劃於3月進行。分別是3月25日進行的D組沙特阿拉伯隊與也門隊的比賽;同天進行的F組塔吉克斯坦隊與蒙古隊的比賽;3月30日進行的B組尼泊爾隊與澳大利亞隊的比賽;同天進行的F組蒙古隊與日本隊的比賽。亞足聯同時還公開了4場比賽具體的開球時間及比賽場館信息。事實上,上述4場比賽如約進行均事出有因。舉例來說,日本隊之所以同意在3月底進行與蒙古隊的比賽,主要是因爲日本今年還要承辦延期舉行的夏季奧運會。

亞足聯同時還強調,爲確保40強賽餘下4輪賽事安全有序進行,延至6月的所有比賽都將採用集中賽會制。至於具體比賽時間,各組可以在5月31日至6月15日的國際比賽日週期內協商確定。接下來,亞足聯將向各會員協會發出有關承辦比賽的邀請暨賽地徵集函。

對於亞足聯19日的"官宣",中國足協及中國男足教練與管理團隊早有預見。中國足協爲配合國足衝擊卡塔爾世界盃,已經決定申辦國足所在A組的40強賽餘下所有賽事。而相關信息顯示,與中國隊同組的其他4支球隊及其所屬會員協會也都願意來華參賽。能夠在本土完整打完40強賽餘下4輪比賽,中國隊躋身12強賽的機率無疑會有所提升。接下來,中國足協需要作的準備工作主要有兩方面:一是按國際足聯、亞足聯有關規定落實賽事申辦程序並爭取申辦成功;二是,積極做好包括防疫在內的各項準備工作,爲國足進一步完善備戰條件。

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