科學家首次拍到,大王具足蟲進食場景,瘋狂撕咬鱷魚屍體

來源:好奇心實驗室

新陳代謝哪家強?海洋深處找“大王”!大王具足蟲,精通深海“苟”學的奇葩生物。

大王具足蟲,學名巨型深海大蝨,行走的海底“清道夫”,以超現實主義的造型,和超常的待機能力聞名。

作爲一種神奇物種,大王具足蟲能連續幾年不幹飯,或者連續幾年不上廁所,新陳代謝低到令人歎爲觀止,所以它每次排泄和進食,都能被喫瓜羣衆大規模圍觀。

2014年,日本三重縣鳥羽市水族館飼養的一隻大王具足蟲,因爲連續五年絕食而去世,引發轟動。

要知道,它上一次進餐,還要追溯到2009年1月,當時只是吃了一條小魚。此後,無論它面對水族館員工擺上的金槍魚背腹肉還是蝦夷盤扇貝,都無動於衷。

這條來自墨西哥灣的,體長29釐米,重約1公斤的雄性具足蟲,居然超長待機了1800多個日夜,才最終因爲“生物電池”耗盡而掛機。

人們不禁猜測,是什麼導致大王具足蟲不進食呢?是因爲長期禁錮在有限的水族館空間內,而抑鬱了嗎?還是不適應人羣的圍觀?不喜歡人類調配的食物?它爲什麼能堅持這麼久不幹飯呢?

大王具足蟲身上的另一大謎團,便是它極低的排泄頻率。無獨有偶,2020年,同樣是在鳥羽市水族館,另一羣大王具足蟲又接受了喫瓜羣衆們潮水般的歡呼雀躍,原因是……它終於……大便了。

大王具足蟲排泄的未消化鱗片

據說,這幾隻大王具足蟲,已經連續兩年沒有排便。它們上一次排便,還要追溯到2018年。

大王具足蟲的排泄物是水溶性的,如果食物被完全消化,即便排便了可能人們都不知道。所以,工作人員常常大眼瞪小眼,緊盯着具足蟲,將它每一次“上廁所”的時間記錄下來。

啊,這也太羞澀了吧。

大王具足蟲是地球上古神獸,在1.6億年前,盤古大陸剛開始解體時,它便在海洋深處安家落戶,大風大浪見得多了。1879年,地球人第一次發現大王具足蟲,就被它奇特的造型和神祕的生存環境所震懾。

這種玩意的屬性設定極爲奇特,體長超過30釐米,腹部有7對14根關節肢,像一個放大版的潮蟲。它身體外側佈滿堅硬的鱗片狀骨骼,而且頭尾一體,猶如一面巨大的盾牌。此外,它還長有一對由4000個平面小眼組合而成的複眼。

好萊塢設計異形生物,可能都不會這麼開腦洞。

事實上,大王具足蟲在生物學形態上,屬於節肢動物門/甲殼亞門/軟甲綱/囊蝦總目,咳咳,聽起來非常複雜,不過這個家族肯定有很多你熟悉的親人,比如陸地木材蝨。沒錯,就是你小時候翻牆根,挖磚頭找尋的潮蟲——鼠婦。

等足目中的木材蝨物種

除了鼠婦之外,這一家族裏還有球鼠婦——“西瓜蟲”。

棲息在沿海礁石上的海蟑螂。

以及用鉤爪附着在魚類體表,靠吸血爲生,非常猥瑣的狹長水蝨。

等足目是個大家族,包括一萬多種生物。它們棲息地囊括陸地、海洋、河流湖泊,雖然生活環境千奇百怪,但具備相同的特點,那便是有7對大小和形態相似的腳,這就是“等足目”這個種族名稱的由來。

雖然等足目裏有這麼多名爲“蟲”的生物,但其實嚴格意義上它們不能算“蟲”,倒是和蝦蟹等動物勉強掛上一點關係。

大王具足蟲應該算是等足目裏體型最爲龐大的一類,但它也繼承了西瓜蟲等親戚的特點,在遇到危險時,能縮成一團,把堅硬的外殼露出來,避免掠食者襲擊較爲脆弱的腹部。

此外,大王具足蟲的聚居地點,相比其他親戚,也非常具有挑戰性。它生活在170米到2100米的深海處,這裏漆黑冰冷,壓強極大,食物匱乏。當年它的出現,一舉打破了人類19世紀自然學界流行的“深海無生物”的論調,讓人們再一次對造物主神奇的製造能力跪地不起。

大王具足蟲不像其他昆蟲類動物喜歡羣居生活,這大概是因爲深海中食物有限,分開生活更容易過活。它們大多以死去的海洋生物的屍體爲食,如鯨魚、魷魚等,有時候也會捕獵海蔘等行動緩慢的生物。

正因爲食物匱乏,大王具足蟲纔在深海中練就了自己節能減排的獨特本領。

今天的我們已經知道,任何生物都離不開新陳代謝,這是一種機體和環境之間的物質能量交換。

本質來說,就是你要和自然界做交易,用自己無用的手牌換取自然界手裏有用的手牌,讓自己喫飽長個。

大王具足蟲並不總是佛系,遇到屍體大餐也會大快朵頤

而科學家認爲,新陳代謝率是決定生物壽命的重要指標,代謝率低,生物的壽命就會長,但體型也會比較小。

可大王具足蟲在維持自己大體格的同時,還能保持很低的代謝率,讓自己的壽命達到40-60年,不得不讓人稱奇。

這種生物也給了人類靈感,我們能不能在維持現有體格,且不會營養不良的情況下,降低代謝率,以此達到延年益壽的目的,就比如科幻小說中常提到的“冬眠技術”。

不過,對於大多數喫瓜羣衆來說,大王具足蟲更大的價值在於它的味道。

哈?這玩意長得奇怪,還靠喫“屍體”爲生,你們居然還覺得它美味?

萬物皆可喫,在日本,它成爲了一道美味的黑暗料理,“油炸大王具足蟲”,據說味道口感和龍蝦類似。

嗨,不想喫油炸的,也可以清蒸。廚師在處理的時候,會把大王具足蟲的腿剪下來,取出內臟,沖洗乾淨,上鍋清蒸,蒸熟後取出來,加入蜂蜜和焦糖,外層刷上巧克力醬,進行燒烤,最後用草莓做裝飾,給隔壁家的小孩都饞哭了。

當然,除了喫之外,富有智慧人類,還用“油炸大王具足蟲”發明了很多新奇的玩意,比如手辦、手機殼等等。

下次再打電話,掏出一個大王具足蟲手機,要麼很拉風,要麼很抽風。

作爲恐蟲症患者的你,是退避三舍,還是拿一個來玩玩?非常考驗心理承受能力呦!

參考資料:

維基百科;

深海之中的巨大蝨子;

兩年排便一次,它掌握了長壽的祕訣;

豐富多彩的等足目動物,你知道幾種?;

大王具足蟲能絕食五年不死;

 

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