原標題:全球應儘快增加產量 擴大新冠疫苗的可及性

美國政府日前高調宣佈,將支持暫時豁免對新冠疫苗的知識產權保護,以允許發展中國家生產由製藥公司研發的新冠疫苗。這一表態引發巨大爭議。

美國政府在疫苗供應問題上的自私自利遭到各方批評,世衛組織也批評疫苗種族主義。一直以來,以南非和印度爲代表的發展中國家呼籲發達國家放棄新冠疫苗專利保護,在當前疫情肆虐的背景下,挽救生命是道德要求,不應將藥企的收益凌駕於人命之上。這種觀點在發展中國家比較普遍,美國的民主進步派也積極推動。

拜登政府目前的立場主要是一種政治姿態,急於扭轉形象,表達那個主導世界並負責任的“美國回來了”,從而佔據“道德制高點”。其目的也是想與中國爭奪國際影響力,目前發展中國家主要從中國獲取疫苗,而美國等發達國家則壟斷本國疫苗供應,遭到世界其他國家的強烈批評。

美國政府支持豁免對新冠疫苗的知識產權保護也僅僅是姿態,不能解決實際問題,這也導致拜登政府的立場只是看上去很美。首先,專利所有權屬於私權,歸屬於大型藥企或研究機構,而非美國政府,尤其是一些企業研究疫苗並未接受美國政府的財政支持。美國政府無法單方面要求企業放棄專利。這也決定了拜登的表態僅僅是立場而不是抉擇。其次,生產新冠疫苗尤其是mRNA疫苗使用了最新的技術,其門檻不僅在於專利技術,還在於生產環節的高門檻,即使免費共享專利,也幾乎沒有其他國家的企業擁有生產的設備和能力。例如輝瑞mRNA疫苗需要19個國家的86個供應商提供280種生產原料,而美國現在依然禁止疫苗生產原料的出口。

因此,問題的關鍵不是歐美國家的藥企放棄專利,而是儘快增加產量並作爲全球公共品向各國提供更多低價疫苗,發展中國家採購價格可以通過集體談判實現更優惠、更公平的分配與更廣泛的共享。在歐美國家依然壟斷這些藥企的疫苗供應的情況下,拒絕疫苗共享而提出專利共享,是給發展中國家畫餅充飢。

德國政府明確表態反對美國放棄新冠疫苗專利保護的提議,因爲這會給疫苗生產帶來“嚴重麻煩”。擁有專利的企業會在生產上更加消極,導致產量過少而擡高價格,這會讓接種進程變得更慢,也更增加風險。德國政府的表態也與其處境有關,除了美英供應充足外,歐盟很多國家缺少疫苗供應,因爲英美政府壟斷了疫苗分配。

拜登政府無視法律而支持暫時豁免對新冠疫苗的知識產權保護,實際上是爲了與中國爭奪國際影響力,因爲美國奉行美國優先的疫苗政策,拒絕向發展中國家提供,而中國在滿足自用的基礎上還大規模地向發展中國家供應疫苗。

但是,美國人現在擔心疫苗專利豁免“可能使中國疫苗生產商被允許複製西方先進疫苗”,這是荒謬的觀點。首先,疫苗專利豁免的直接目的就是讓其他國家生產更多疫苗以滿足世界需求,中國有生產能力當然可以實現這一國際目標;其次,中國也有自己的mRNA疫苗技術和產品。在美國高舉道德旗幟的同時,還搞外交戰、技術戰,足可以看出其目的並不純粹是爲了人類戰勝疫情。

在美國政府表態之時,實際上疫苗專利問題早已轉移到世貿組織,因爲世貿組織的《與貿易有關的知識產權協定》中有與全球貿易商標、設計、發明及其它無形商品保護的強制規定。美國政府也想借此擴大在世貿組織的影響力,通過一些技術性談判和安排,形成一個由自己主導的疫苗聯盟。

但是,世貿組織要達成一致意見挑戰較大,因此,不管是專利共享,還是疫苗共享等問題,可能在短時間內沒有結果。這將是一個長週期談判,而全球第二波疫情已經從印度向其他地區蔓延。所以,全球的疫苗企業都應不斷努力增加產量,以幫助更多的國家和人民。

在5月6日舉行的外交部例行記者會上,外交部稱,中方願爲促進疫苗在發展中國家的可及性和可負擔性做出自己的貢獻。

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