出品 | 搜狐健康

作者 | 吴施楠

编辑 | 袁月

新冠病毒仍然在影响着人们的健康和生活,为了与其对抗,有关新冠病毒的研究也越来越多。但你有没有想过,这些肆虐全球的小病毒,到底有多重呢?全世界的病毒加起来,其数值会不会超乎想象?

近日,发表在《美国国家科学院院刊》上的一项最新研究,给出了答案:如果把目前在全球人类中传播的所有新型冠状病毒聚集在同一个地方,它们的重量将介于一个苹果和一个幼儿的重量之间。

研究人员计算出,每个受感染的个体在感染高峰期携带大约100亿到1000亿个新冠病毒粒子。这表明,目前世界各地感染人类的所有新型冠状病毒病毒的总质量在0.22—22磅(0.1—10千克)之间。

听起来是不是很神奇?令人类付出生命和惨痛代价的新冠病毒,全世界加起来可能才只有我们手中的苹果大。正如研究作者、以色列魏茨曼科学研究所植物与环境科学系的教授Ron Milo所说:“小并不意味着破坏能力弱,一群超级微小的病毒,它们正在对世界造成彻底的破坏”。

那么,科学家们是如何得到上述一系列数据的呢?

据live science网站介绍,为了计算每个感染者可能携带多少病毒,研究人员使用了以前从恒河猴身上获得的测量数据,如恒河猴在感染高峰期时,肺、扁桃体、淋巴结和消化系统等不同器官携带多少新型冠状病毒。然后,他们将恒河猴每克组织中存在的病毒颗粒数量乘以人体组织的质量,以估计人体组织中病毒颗粒的数量。

根据以前基于病毒直径的计算,已知每个病毒颗粒的质量为1毫微微克(fg),即1×10-15克。利用每个病毒粒子的质量和预估的粒子数量,研究人员计算出每个人在感染高峰期携带大约1微克到10微克的病毒粒子。

随后,他们还计算了在一个人感染的过程中,病毒平均会在整个人群中聚集多少突变。结果发现,在单一宿主的感染过程中,病毒会在其整个基因组中积累约0.1至1个突变。

由于两次感染之间有4到5天的时间间隔,因此病毒每月会聚集大约3个突变,这与已知的新型冠状病毒进化速度一致。

作者表示,计算得到的这些数字令人们能够更好地了解整个感染过程中体内发生的情况,例如有多少细胞被感染,以及体内产生的病毒颗粒的数量与病毒进化的速度相比有怎样的关系。

不过,研究人员发现,不同感染者体内携带的病毒颗粒数量有巨大差异,甚至可以相差五到六个数量级,这意味着一些感染者体内的病毒数量可能是其他人的数百万倍。

“我们知道病毒载量低的人感染其他人的几率确实更低,”研究作者表示,目前还不清楚超级传播者是否会因为生物原因(如高病毒载量)或社会学原因(如在封闭空间举行的大型活动中与人发生多次亲密接触)而比其他人传播更多的病毒。 我们希望这项研究能引发新的想法和新的实验。

来源:搜狐

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