据“日经新闻”网站报道,厌倦了仅为西方飞机供应零件,包括石川岛播磨重工(IHI)和三菱重工在内的日本主要工程、军工企业,正在与日本航天机构联手研发超音速客机。

  

  新公私合作项目“日本超音速研究”于周三公布,其成员还包括川崎重工、斯巴鲁和日本航空机开发协会(JADC)。该组织的目标是从2030年左右开始参与波音等公司的国际项目。

  该项目可能为日本的航空航天工业创造新的机会,目前日本航空工业主要局限于为波音和空客等外国大型飞机制造商生产机翼和机身。设立一个单一的研究中心,不仅可以让日本的公司为这项新技术设定方向,还可以提高其利润率。

  超音速喷气式飞机可以将东京和旧金山之间的旅行时间从10小时缩短到6小时。尽管票价可能会超过传统飞机的票价,但据估计,未来十年需要1000到2000架超音速飞机为企业高管、政府高级官员和富有的旅客提供服务。超音速飞行还可以加快灾难响应速度。

  

  将该技术商业化的主要障碍之一是音爆,即飞机越过音障时产生的巨大冲击波。1970年代推出并于 2003 年“退役”的“协和”超音速客机就被禁止在陆地上空进行超音速飞行。

  日本宇宙航空研究开发机构 (JAXA) 已经在音爆问题上研究十年。它开发了一种流线型飞机设计,带有长而尖的机头,以最大限度地减少音爆,现在正在敲定细节。

  

  参与新计划的制造商将带入自己的航空专业知识。例如川崎重工拥有大型设施,可以测量风对飞机框架的影响及其产生的噪音,该公司计划利用日本在环保技术方面的优势,这是喷气式飞机开发的一项挑战。石川岛播磨重工则可以提高飞机发动机的燃油效率。

  如今,日本宇宙航空研究开发机构已通过减少空气摩擦等措施,成功地让油耗比当年的“协和”客机降低了13%。同时它还使飞机整体重量减轻了21%,并且正在进行试验以确定对燃料需求的影响。

  其他公司也在这方面取得了长足的进步,特别是在美国科罗拉多州的初创公司Boom Supersonic,其设计的超音速客机Overture将最多可容纳88名乘客,造价约2亿美元。美国联合航空公司已同意购买15架,其目标是在2029年开始商业服务,日本航空公司也对该公司进行了投资。

  报道也指出,日本的航空航天工业落后于美国和欧洲的同行,三菱重工旗下三菱飞机公司搁置了一项拖延已久的首架国产客机的建造计划。

  不过,报道认为,虽然将超音速飞机推向市场将是一个挑战,但东京都立大学航空航天系教授金崎正彦(Masahiro Kanazaki)认为日本参与者有机会脱颖而出。

  “日本宇宙航空研究开发机构和日本的其他机构已经积累了一些世界上最高水平的超音速飞机技术和研究,”金崎说。

  该领域的研发也可以使其他领域受益。 “消除噪音和减少空气阻力的技术可以应用于无人机和其他飞机,”日本东北大学流体科学研究所教授永井大树(Hiroki Nagai)说。

  根据公开资料,石川岛播磨重工主要为日本自卫队生产各类驱逐舰和护卫舰,三菱重工的主要产品则覆盖潜艇、导弹、战机、军车等众多领域。

  (编辑:YZS)

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