二戰前的英國擁有世界上最繁忙的海上交通線,這些航線既能維持英國的正常運轉,但也會成爲潛在敵人打擊的重點目標,要保護這些航線就需要投入大量的海空力量,哈德遜輕型轟炸機就是其中之一。

哈德遜輕型轟炸機並不是一款專業軍事裝備,它的前身其實是洛克希德-14型客機/貨機,這是一款由洛克希德在30年代中後期設計的雙發飛機,曾與DC-2等機型競爭,在商業市場取得了一定的成就,該機創造了一項飛行記錄,從北美-南美-西非-歐洲完成了將近2.5萬千米的洲際飛行,其中更是依靠自身力量完成了跨三千多千米的跨大西洋飛行,此舉足可以證明飛機的可靠性。

在1937年年底,洛克希德公司開始大力宣傳14型飛機,並且提出該機可以改裝成輕型轟炸機的計劃,這一點引起了英國方面的注意,於是在1938年與美國接洽並提出了200架的訂單,每架造價約2.5萬英鎊。

飛機原本可以搭乘14名乘客,機體內部空間足夠,具備不錯的改裝條件,在機鼻處安裝了兩挺.303勃朗寧機槍,在機背後方安裝了一座旋轉炮塔,炮塔內也是兩挺同型號機槍,機腹內增設彈艙,可以容納640千克炸彈或者深水炸彈。

即便是以二戰前輕型轟炸機的水平來看,哈德遜輕型轟炸機的武備水平也是較弱的,不過考慮到該機的作用是海上巡邏,其作用更像是對昂貴專業軍事飛機的補充,因此也就能夠接受了。

MK1是最初量產的版本,英國購買了351架,澳大利亞購買了50架,之後又先後生產了多種版本,例如MK3增加了腹部伸縮炮塔,MK5更換了1200馬力的發動機等,不過變化都不算很大,美軍自己也曾使用,被命名爲A-29,另有一些以A-28、A-28A的名稱被美軍提供給其他國家使用。

雖說武器裝備不算強,但是飛機的飛行能力還不錯,以MK1爲例,它安裝了兩臺1100馬力的萊特GR-1820-G102A型9缸星形發動機,能讓飛機達到將近400千米的最大飛行速度,巡航速度爲350千米每小時,最大升限7600米,最大航程則超過3000千米,對於海上巡邏而言完全夠用。

哈德遜在二戰期間對U艇造成了一些威脅,U-570、U-656和U-754都在哈德遜轟炸機面前吃了虧。哈德遜並不總是海上巡邏,它也曾擔任運輸等任務,向歐洲大陸運送特工。

哈德遜轟炸機在整個二戰期間都有使用,總產量將近3000架,除了英軍之外還有澳大利亞、加拿大等軍隊使用,在二戰前期表現較多,中後期更多執行一些相對次要的任務,因此不太容易看到它們的身影。

二戰結束後哈德遜飛機被大量出售到民間市場,被重新改成客機或者勘測飛機等,一些航空公司還以哈德遜客機開通了一些航線,它們在50年代比較活躍,部分飛機使用到70年代。

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