原标题:美国贫困率五年来首次反弹

来源:北京商报

美国的贫困率在疫情冲击下“触底反弹”,虽在意料之外,但的确是情理之中,毕竟疫情之下,服务业遭受重伤,失业率高企,虽然有政府每周的救济金,但在物价上涨和疫情反复的影响下,贫困人口的生存压力骤增。

当地时间9月14日,美国人口普查局发布的报告显示,受新冠疫情影响,2020年美国贫困率由前一年的10.5%上升至11.4%。2020年,美国有3720万人生活在贫困状态。

按照美国人口普查局的规定,作为一个四口之家,如果年收入低于26246美元,则被视为贫困。因此,在计算是否贫困时,家庭收入和家庭人数相关。

而美国家庭的收入在2020年出现了明显的下降趋势。根据该报告,2020年,美国经通胀调整的居民收入中位数减少了2.9%,至67521美元。相当于平均每户收入减少了2000美元。这是该数值自2011年以来首次出现显著下滑,也是自1967年以来的最大降幅。

“这肯定和疫情有关系”,中国社会科学院美国研究所助理研究院杨水清指出,在疫情之下,许多人无法从事一线工作,尤其是在第三产业,旅游业停摆,餐厅、酒店纷纷关门,导致了许多人失业。

的确,从失业率来看,《华尔街日报》指出,2020年是美国自1939年有记录以来失业最严重的一年。仅在去年4月,高中以下教育程度人口的失业率飙升至21.2%,创“大衰退”以来历史最高水平。

另外,杨水清还提到一点,即美国政府发放的失业救济金的额度在下半年持续下降,导致人均可支配收入减少,使贫困率上升。在去年4月美国失业率高达14.7%之时,美国政府的失业救济金达到了每周600美元。然而,这项法案于去年7月31日到期。随后,两党之间由于分歧,迟迟没有推出新的救济法案。在这期间,“每个月的失业救济金不到1000美元”,杨水清表示。

没有工作、收入锐减,与此同时,物价却还在上涨。美国劳工统计局4月公布的统计报告显示,过去一年内,美国整体物价增加了2.6%。这种趋势还在持续,8月美国消费者价格指数环比增长0.3%,是7个月最小涨幅。但与上年同期相比,8月份CPI上升了5.3%。

除了疫情来袭、失业救助金变动造成的影响,杨水清表示,通胀提高了贫困标准,影响了美国贫困率。按照美国人口普查局的标准,作为一个四口之家,在2020年,如果年收入低于26246美元,则被视为贫困。而在2019年,这一标准为25750美元。对比来看,2020年的贫困标准比2019年提升了1000美元左右,“以前不在贫困线内的人,这一次也被划进去了,这导致了贫困率的提升”。

不过,报告数据还显示,联邦政府的大规模新冠救济有效缓解了贫困的上升,避免了民生状况的进一步恶化。仅直接发钱一项就使得1170万人免于陷入贫困,如果没有政府的直接现金救济,美国去年的SPM贫困率将达到12.7%,与2019年相比则会上升而非下降。另外,规模更大的失业救济也使得550万人免于贫困。

眼下,美国疫情一直严峻,失业问题还在持续。美国劳工部9月3日公布的数据显示,美国8月失业率环比下降0.2个百分点,至5.2%。非农业部门新增就业人数仅为23.5万,远不及预期。

在此背景下,政府是否应该继续提供新冠救济乃至永久扩大社会保障网络等问题,成了美国政界当下争论的焦点。白宫经济顾问贾雷德·伯恩斯坦就表示,刚刚发布的贫困数据应该能够使国会的民主党议员更加支持3.5万亿美元预算案。“我们需要确保人们不会在临时的救济措施结束后就返贫。”

杨水清表示,接下来美国的经济走势将与疫情的控制有很大关系。随着新冠疫苗普遍接种,她预测,经济将会持续复苏。至于就业问题,9月8日的最新数据显示,美国企业岗位空缺个数达到1090万个。

杨水清表示,目前就业市场上有许多工作不需要太多技能,对于普通劳动者来说,找到工作的机会较多。另外,9月第一周的数据显示,当周美国申请失业救济的人数为31万人,创下疫情暴发以来的新低,可见美国的就业市场正在逐渐复苏。

北京商报记者 陶凤 实习生 陈旭峥

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