來源:國際金融報

眼下是歐美零售商一年中最繁忙的季節。大量商品從國外進口,預備在年底節日期間銷售。

然而在美國最繁忙的兩個港口加州長灘港和洛杉磯港,數十艘貨輪在港滯留多周,數以萬計的集裝箱堆積在一起無法被運走。

港口擁堵,司機短缺,貨物運輸長期延誤,數千家小企業受創,世界上脆弱的供應鏈承受着極大的壓力。

當地時間10月13日,美國政府宣佈一項計劃,要求加州長灘和洛杉磯港口晝夜不間斷運行。另外FedEx、沃爾瑪等售零和物流公司也宣佈延長貨運作業時間以增加商品供應。

“最薄弱的環節”

國際信用評級機構穆迪近期的一份報告指出,全球各行業供應鏈的中斷正在擡高消費成本,並減緩全球經濟從新冠肺炎疫情中復甦。供應鏈中斷問題還可能會“變得更糟”。

報告顯示,因爲新冠肺炎疫情出現的邊境管制、行動限制、國內消費需求被壓抑等情況都影響了全球生產力和供應鏈,商品成本也因此上升,而全球GDP卻不會因此增加。

瑞士百達財富管理資深亞洲經濟學家陳東在接受《國際金融報》記者採訪時表示,儘管新冠疫情在許多國家和地區都有所緩解,但在生產環節和物流環節還依然有很大的阻礙。比如像越南等製造業集中的東南亞國家的生產狀況依然沒有恢復到疫情前的水平。目前來看,物流環節對供應鏈的影響可能更大。“新冠疫情對很多國家的勞動力市場帶來了持久的衝擊。在很多發達國家都出現了勞動力短缺的情況。具體到物流行業,一個典型的例子就是一些國家沒有足夠的卡車司機將碼頭堆積如山的集裝箱運去目的地”。

在英國,卡車司機短缺問題已持續數月。據英國公路運輸協會估計,英國需要補充10萬名卡車司機才能滿足燃油、食品、藥品等物流需求。

英國零售商和物流公司警告稱,費利克斯託港(Felixstowe)的供應鏈中斷正在蔓延至英國其他集裝箱港口,並將加劇聖誕節供應短缺。

英國國家統計署(ONS)的調查顯示,在截至10月3日的兩週內,英格蘭、威爾士和蘇格蘭地區有多達900萬人因超市缺貨,無法購買必需食品。

在美國,據《紐約時報》報道,美國第三大集裝箱港口、佐治亞州的薩凡納港當前積壓了8萬個集裝箱,較以往多出50%,其中近700個集裝箱已經在港口滯留了一個月之久。而在洛杉磯港,僅10月3日當週就有超50艘貨輪滯留,紐約港也有數十艘船隻停置。

航運諮詢機構Sea-Intelligence的分析報告指出,由於港口擁堵、船舶延誤,全球12.5%的運力無法使用,運價也隨之一路飆升,至今看不到下跌的趨勢。

零售商提前節日促銷活動

爲提前應對港口擁堵和缺乏卡車司機等問題,美國許多大型零售商開始提早行動,鼓勵消費者提前購買節日季的禮物和商品。

沃爾瑪、好市多等公司已經開始斥巨資租船,希望通過這種方式運輸那些必須在一年特定時間銷售的季節性商品。

亞馬遜塔吉特等零售商在10月初就開始宣佈促銷活動,而往年“黑色星期五”要到11月下旬纔開始。

政府層面,白宮於今年6月成立了一個工作組,每週舉行一次會議,希望能解決供應鏈問題。當地時間10月13日,美國總統拜登發表公開講話,宣佈美國最大的兩個港口洛杉磯港和長灘港將實行7*24小時的營業模式運營,以解決港口貨物擁堵問題,並讓美國本土的貨物運輸卡車得以在交通不擁堵的夜間運送貨物,增強消費品供應鏈。

加州長灘港已經於9月宣佈7*24小時全天候運營,洛杉磯港從13日開始採取相同措施,兩大港口的進口集裝箱數量佔到全美的40%左右。同時,國際碼頭與倉庫聯盟表示,其數千名港口工人成員同意加班輪崗。

除了港口,沃爾瑪、UPS和聯邦快遞作爲美國最大的三家貨物承運商將逐漸轉向全天候運營,以幫助加快在全美範圍內的商品運輸。三星、家居建材用品零售巨頭家得寶(Home Depot)和美國僅次於沃爾瑪的第二大零售百貨集團塔吉特也承諾延長夜間和非工作時段的運營。

白宮表示,這六家公司的目標是每週在夜間額外運輸3500個集裝箱,主要託運人和零售商將加大營業力度,把貨物更快清出港口以騰出更多碼頭空間,並帶動其他私營領域加快疏通供應鏈。

據CNN報道,官員們還表示,美聯邦政府正在與州機動車輛部門合作,幫助增加商業駕駛執照的發放,以增加該國卡車司機的數量。他們補充說,白宮希望看到卡車運輸和鐵路貨運業也能延長營業時間。

將持續幾個季度

美國白宮新聞發言人珍·普薩基在媒體簡報會上回答記者問題時表示,針對供應鏈的瓶頸和不斷上升的通貨膨脹,白宮無法預測政府解決所有問題所需的時間。美國正在試圖擺脫新冠肺炎疫情引發的經濟危機,政府所能做的是努力減輕對民衆的影響。

航運諮詢機構Sea-Intelligence認爲,全球供應鏈擁堵的問題至少要到2022年底才能完全恢復正常。

陳東告訴《國際金融報》記者,就目前的情況來看,供應鏈緊張的狀況至少還會延續幾個季度。也就是說,直到2022年年中之前都不太可能完全解決。這也意味着在短期內供應鏈緊張對全球的通貨膨脹可能還會帶來進一步的壓力。

國際貨幣基金組織(IMF)在10月12日發佈的最新一期《世界經濟展望》中,下調2021年全球經濟增長預期至5.9%。IMF在這份報告中形容全球經濟舉步維艱,復甦進程受阻。處於全球供應鏈重要環節的國家暴發疫情,導致全球供應鏈中斷的時間比預期持續的更長,並在衆多國家推升了通脹的嚴重程度。

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