记者 | 彭新

当市场尚震惊于Take-Two以127亿美元收购社交游戏公司Zynga,成为游戏史上最大一笔并购交易时,仅一周时间,该纪录迅速得以刷新。

1月18日,微软宣布以687亿美元收购动视暴雪,交易完成后将成为仅次于腾讯和索尼的全球第三大游戏公司,同时,包括《使命召唤》《魔兽世界》《糖果传奇》等知名游戏品牌未来会纳入微软旗下。

“当我们考虑可能的合作伙伴时,所有路径都指向了微软。”在回答投资人提问时,动视暴雪CEO鲍比·科蒂克称,疫情下,传统主机游戏外的手游和云游戏等正在增长,使得整个游戏行业的阵地争夺战日趋激烈。

动视暴雪是世界最大的第三方游戏公司。按照微软和动视暴雪达成的收购协议,微软以全现金方式以每股95美元的价格收购动视暴雪,交易总价值687亿美元,较动视暴雪1月14日的股价溢价45%,但该价格较2021年2月动视暴雪股价最高点103.81美元要低。

由于双方预计2023年才能完成收购,动视暴雪CEO鲍比·科蒂克将在此之前继续执掌暴雪,收购正式完成后,动视暴雪业务将向微软游戏首席执行官菲尔斯·宾塞汇报。

在被微软收购之前,动视暴雪一直麻烦不断,公司内部性骚扰丑闻缠身。有媒体报道称,鲍比·科蒂克明知内部存在公司文化问题却无动于衷,引发员工、投资人和商业伙伴抗议。虽然鲍比·科蒂克并没有辞职,但不得不宣布了一系列公司文化调整,自2021年7月以来,动视暴雪已经解雇了超过30名员工,并对另外约40名员工进行了处罚。

同时,在刚过去的欧美圣诞假期购物季,《使命召唤:先锋》媒体评分在该系列游戏中最低,销量也不理想。也因此,动视暴雪不再像往年一样公布《使命召唤》游戏的销售成绩。

在市场环境层面,疫情持续影响下,投资者对于游戏行业不再热捧,或许成为动视暴雪希望出售的原因之一。根据FactSet的数据,分析师预计动视暴雪、艺电和Take-Two的净预定收入总额在2021年将增长10%,而2020年则激增了23%。

对微软来说,并入动视暴雪后,旗下将拥有32家全球游戏工作室阵容,特别是动视暴雪的手游子公司King,则让微软有机会进入此前窥伺已久的移动游戏市场。

微软CEO萨提亚·纳德拉向投资人明确表示,此次收购的一个主要目的是在“移动优先”理念下拓展新的市场和触达新用户。因为动视暴雪在移动游戏运营的成功,尤其是King拥有全球知名手游品牌《糖果传奇》系列。

“元宇宙”则是微软此次收购的另一关键词。纳德拉称,游戏是今天全平台娱乐最具活力和令人兴奋的领域,也将在元宇宙平台的发展中扮演关键的角色。可以说,微软在“元宇宙”领域的布局超过了其他任何一家互联网巨头。

与谷歌、苹果等主要科技巨头相比,微软游戏业务规模庞大,包括销售Xbox游戏主机硬件和游戏软件,此外也包括云游戏、会员订阅服务业务。去年第三季度,微软游戏收入近36亿美元,同比增长16%,硬件销售增幅最大,增长了166%,主要得益于消费者对Xbox主机的持续需求。

此次微软收编动视暴雪还让微软在游戏制作发行领域形成了强大的全产业链优势。近年来,微软开始积极收购游戏工作室,推广云游戏、游戏订阅服务,希望Xbox能走出与索尼和任天堂不一样的路。收购完成后,也能让《魔兽世界》《暗黑破坏神》等作品有望走出近年的阴霾,获得新的发展机会。

但不是所有人都愿意对这笔交易拍手叫好,受冲击最大的或许正是微软的老对手索尼。收购消息发布后,索尼集团股价周三在东京股市下跌高达9.6%,创2020年3月以来最大跌幅。

微软也毫不掩饰在游戏领域的巨大野心。收购动视暴雪后,微软有望在游戏内容制作能力上远超索尼,从而通过销售更多游戏来增加收益。

据媒体报道,微软计划让一些动视暴雪的游戏继续登陆PlayStation,也会让一些内容在Xbox平台独占,该举措将对索尼形成有力打击,但微软高管否认了该说法。

有趣的是,在云计算领域,微软和索尼已达成合作,索尼将采用微软云服务,开发游戏和流媒体服务。这也意味着,双方的竞合关系将变得更加复杂。

在微软收购消息传出后,整个游戏业资本市场剧烈震动,法国游戏开发商育碧股价大涨11.87%、波兰游戏开发商CD Projekt股价走高1.57%,市场猜测两家公司均有可能成为并购标的。

过去两年,谷歌、亚马逊、Netflix、Facebook都在游戏领域投入资源。谷歌、亚马逊两者押注于云游戏场景,Facebook则着力于基于虚拟现实的“元宇宙”产品,Netflix也开始进入该领域。目前来看,这当中涉及到的所有环节微软均有布局,也都占据优势地位,极有可能将自身打造为游戏产业的超级航母。

相关文章