0:2不敵阿曼,全場0射正……北京時間3月30日凌晨,中國男足以這樣的成績結束了2022年卡塔爾世界盃預選賽的全部征程。“可以備戰2026年世界盃了!”這句玩笑話也變得真實了起來。畢竟四年之後,等待國足的將是史上首次擴軍到48支球隊參賽的世界盃。

根據國際足聯5年前就作出的決議,中國隊所在的亞洲將獲得8.5個名額。這相比亞洲球隊慣常在世界盃上擁有的4.5個名額增加了近一倍。自那之後,“中國隊希望大增”“國足剛好排名亞洲第八第九,2026年應該穩了吧”……球迷熱議就一直沒有停過。

但事實果真如此麼?上游新聞記者幫國足算了算,結果是……

現實

國足真沒實力排到亞洲前八

雖說2026年美(國)墨(西哥)加(拿大)世界盃亞洲區的名額已經確定將增加至8.5個,但這8.5個名額將在何種賽制下產生依然是未知數。所以我們本次對國足2026年征程的“預測”更多是參照過去多屆世界盃亞洲區預選賽的“慣例”來作出的。

首先,從理論上看,不少球迷覺得歡欣鼓舞的在於8.5個晉級名額和國足在亞洲排名第八、第九剛好契合。甚至有人大膽地認爲“即便是排名第九,也可以去爭取一下那0.5個名額。”

這種想法的不切實際之處在於,足球從來就不是單純的排名PK。最鮮活的例子就是上週才告別卡塔爾世界盃的2020年歐洲盃冠軍意大利:今年2月國際足聯發佈的最新一期世界排名中,意大利名列第六;而淘汰掉它的北馬其頓,世界排名僅67位。

結合國足具體的競爭對手來看,更好理解一點——已經取得了卡塔爾世界盃參賽資格的日韓、沙特等強隊在國際足聯的排名均在中國隊之上可以不用考慮,但面對排名和自己不相上下的伊拉克、排名亞洲第10的阿曼、第11的烏茲別克斯坦時,國足真有把握將其拿下嗎?要知道,剛剛正是阿曼讓國足以一場完敗結束了卡塔爾世界盃預選賽的征程。

更有說服力的可能是本屆世預賽12強賽的最終積分和淨勝球成績。

因爲本次12強賽A組最後一輪的較量在北京時間3月29日晚間就已經全部結束,所以其實在和阿曼的比賽開始前,國足在12強中的成績就已經大致明確。在29日晚A組的最後一輪中,伊拉克1:1戰平了敘利亞,伊拉克以積9分、-6個淨勝球的成績結束了世預賽。

而在和阿曼的比賽開始前,國足僅積6分,淨勝球爲-8個。這也就是說,國足即便能戰勝阿曼,並且淨勝2球,最多也只是在積分和淨勝球上和伊拉克持平,在12強中並列第8。

當然,結局大家都看到了。國足0:2不敵阿曼,僅積6分,淨勝球更是達到了-10個。這個成績已經落後於敘利亞(6分,淨勝球-7個),在12強中排名第10。

未來

成爲種子隊或再進第二階段都不容易

同時,需要注意的是,擴軍後2026年世界盃亞洲區預選賽的賽制也將直接左右國足的命運。

在目前的衆多猜測中,沿用當前分爲兩階段的賽制概率是比較大的。但考慮到總出線名額增多爲8個,所以即便是採取兩階段賽制,那2026年的亞洲區預選賽第二階段比賽大概率也會擴容爲16強賽或24強賽。

在此前提下,16或24強賽很可能會是小組前兩名都能晉級。這看上去很誘人,但另一個略顯尷尬的事實是:在中國隊唯一一次晉級決賽圈的2002年世界盃之後,一共舉行了五屆世界盃預選賽,中國隊有三屆都未能進入到第二階段賽事。

當然,關於2026年世界盃亞洲區預選賽的賽制預測還有另一種可能:那就是沒有第二階段的比賽,亞洲40強球隊直接分成8個小組,每個小組的第一名直接獲得晉級世界盃的資格,成績最好的小組第二進入附加賽去爭奪那0.5個名額。這對中國隊來說,這比現有的兩階段賽制更加艱難。

按通行慣例,如果是直接分成8個小組這種賽制,勢必會首先將40強球隊分成幾個檔次再抽籤分組,而分檔的參考標準通常都是國際足聯的世界排名。這樣一來,未來四年國足的世界排名成績將非常關鍵。

較好的一種情況是中國隊能穩固自己亞洲前八的成績,成爲第一檔(種子)球隊。否則,中國隊在隨後的比賽中遇上日本、韓國、伊朗、沙特等強敵的機率將大大增加。結合每個小組只有一支球隊出線,那對國足來說,難度可能比現在僅有4.5個名額時更大。

彩蛋時間

指望世界盃擴軍拯救國足,其實是很渺茫的,畢竟亞洲區的對手一直都在不停進步。N多年前在中文網絡社區上,就有熱心球迷爲國足支招:把眼光放長遠一點,不要在亞洲怪物房裏苦苦練級,實在不行還有南極洲嘛。

具體操作如下:

1,向國際足聯申請加入南極洲足聯。

2,跟南極洲企鵝代表隊爭奪一個出線名額。

3,最重要的一點,主場一定要設在廣州、昆明這樣的亞熱帶氣候城市。

上游新聞記者 裘晉奕

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