在全球玩家的心目中,EA公司出品的《FIFA》足球系列遊戲可謂大名鼎鼎。

但在經歷了長達30年的合作之後,EA和國際足聯分道揚鑣。5月11日凌晨,EA宣佈將結束與國際足聯的合作,一段體育界最爲成功的商業合作故事就此畫上了一個休止符。

據業內人士透露,對於授權費用的爭執,以及在是否獨家合作上的分歧,成爲了雙方在這一輪合作週期後,最終未能達成繼續合作的主要原因。

而結束合作的決定,給國際足聯帶來的不僅有機遇,同時也有嚴峻的挑戰——提出要自己製作“新《FIFA》”系列遊戲的國際足聯,前方並非坦途。

30年合作一朝終結

早在1993年,EA就製作了第一款《FIFA》足球遊戲,直到今天,這一遊戲產品早已經成爲了體育電子遊戲領域的巨無霸。

而長期以來與國際足聯以及衆多足球機構和球隊的版權合作,成爲了該系列遊戲能夠逐步在市場上佔據份額的密碼之一,雙方的合作也爲各自帶來了巨大的收益。

據統計,在過去的20年間,《FIFA》系列遊戲產生的銷售收益達到了驚人的200億美元,而在自2013年開始的最近一個合作週期,國際足聯可以每年從EA處得到的費用高達1.5億美元。這讓EA成爲了當下國際足聯最大的商業合作伙伴。

在EA方面,也同樣在收益方面不斷“開源”,比如近年來遊戲內打造的遊戲內物品購買系統,就讓EA收穫了來自遊戲本體銷售以外的收益。

據統計機構測算,在去年,《FIFA》遊戲內的內購市場規模已經達到了12億美元。

看上去,這是一個對於雙方都能夠帶來無盡財富的完美合作,然而在關於新合作的談判過程中,雙方卻僵持不下。

據《紐約時報》等媒體援引知情人士消息,雙方的主要衝突,聚焦在年度費用以及是否採取獨家合作這兩大關鍵點上。

在費用方面,國際足聯希望新合作週期EA給予自己的費用能夠大幅提高,至少是“現價”每年1.5億美元的兩倍,即至少達到3億美元,這讓EA方面感到難以接受。

而EA更加難以接受的,是國際足聯對於獨家合作這一形式的消極。

不難理解,在虛擬和遊戲產業發達的今天,國際足聯當然不希望讓EA獨家壟斷自己的版權資源,而是能夠與更多廠商合作賺取利益。

但對於EA來說,獨家合作正是多年來自家遊戲能夠在市場上贏得勝利的關鍵因素,極難做出讓步。

最終,兩家未能達成新的合作協議,雙方的合作將在明年女足世界盃後徹底結束。

在與國際足聯分道揚鑣之後,EA新的足球遊戲系列也將不得不被迫改名,目前公佈的名稱爲:EA Sports FC。

EA新遊戲仍有底氣

國際足聯和EA之間的合作結束,意味着今年秋天將要發售的《FIFA2023》將成爲EA這一系列的收山之作,目前EA也已經放出風聲,稱這部作品將是系列有史以來最宏大的一部作品。

對於重新開發的足球系列遊戲,EA方面也表示自己具有充足的底氣,使其繼續在市場上超越競爭對手。

與國際足聯結束合作,帶來的最大影響就是包括世界盃在內的國際足聯招牌賽事無法出現在遊戲中,但EA依然還擁有許多足球世界的重要版權,包括歐足聯(歐冠聯賽)、英超、德甲、西甲等機構與賽事將維持合作關係。

EA方面透露,與國際足聯“分手”後自己依然擁有700支球隊、19000名球員、100座球場和超過30家聯賽的使用授權。

EA的官方聲明中,還援引了英超首席執行官理查德·馬斯特斯的言論:“EA是英超長期且有價值的合作伙伴,我們期待在一個新的時代繼續合作。”

據報道,在兩家的合作宣佈無法繼續進行之後,已經有多支國家隊公開宣佈自己將繼續和EA進行合作。仍然握在手中的大量版權,也是EA最終決定終止這段重要合作關係的最大資本。

在接受BBC採訪時,EA體育副主席大衛·傑克遜更是放言:“變化在一開始總是令人擔憂的,但實際上玩家未來會注意到並且想念的事情只有兩件:一個是遊戲名稱的變化,還有就是每四年一次的世界盃的缺席。”

“除此之外,大家所熟悉的東西幾乎不會有太大的變化,大家對於現在的系列遊戲的喜愛也會繼續保持。”

不過話雖如此,世界盃這一頂級IP的吸引力仍然不可忽視。EA首席執行官安德魯·威爾森就對外表示,未來EA仍然存在着就單獨的世界盃內容與國際足聯進行合作的可能性:“我很樂意繼續在遊戲中展現世界盃。”

國際足聯推出新遊戲?難度不小

與EA之間的合作的結束,意味着國際足聯擁有了更多在遊戲領域賺取利潤的“自由”,但想要賺到相比此前更多的錢,壓力並不小。

尤其是對於國際足聯這樣一家並未有太多遊戲產業經驗的體育管理機構,在很多事情上需要學習,找到“靠譜”且擁有足夠盈利能力的新夥伴,也不是一個簡單的任務。

國際足聯主席因凡蒂諾已經宣佈,2024年,一個新的《FIFA》足球遊戲系列將來到玩家面前:“我向你們保證,一款真正擁有FIFA名稱的遊戲,將成爲玩家與球迷們能夠玩到的最好的遊戲。”

而除了這個“新《FIFA》”系列遊戲之外,國際足聯也已經和其他多家第三方遊戲廠家進行了合作,一些遊戲產品計劃在今年年底之前就會進入市場。

但這些新的合作計劃能否覆蓋甚至超越EA曾經給國際足聯帶來的收益?目前還難有定論。

事實上,對於國際足聯要推出“新《FIFA》”系列遊戲的計劃,EA方面已經聲稱不會坐視不管。EA體育部門前高管彼得·莫爾在接受採訪時表示:“我們花費了不知多少億美元來打造這個系列,來推廣這個系列,使之成爲頭牌作品,而現在他們就能這樣簡單地把這個名字拿走?”

與此同時,EA多年的遊戲開發經驗和積累的技術,也是“新《FIFA》”系列遊戲在競爭中需要面對的困難。

電子遊戲領域分析師加雷斯·蘇特克里菲直言:“EA擁有遊戲技術人才,有做出出色遊戲的能力,而國際足聯除了FIFA的名字之外,還有什麼?”

在因凡蒂諾上任之後,已經爲了增加國際足聯的收入做出了諸多嘗試,但並非所有嘗試都能成功。如今和EA的“分手”,無疑將是這些嘗試中尤其具有挑戰性的一項。

未來的一切,玩家們將用手投票。

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