一樁近十年前的舊事讓英國王室陷入風波之中。

近日,《星期日泰晤士報》爆料稱,伊麗莎白二世長子、英國王儲查爾斯王子曾在2011年至2015年期間,從卡塔爾前首相謝赫·哈馬德·本·賈西姆·本·賈比爾·阿勒薩尼處收到300萬歐元。

這些款項隨後都被存入威爾士親王慈善基金(PWCF)的賬戶,該基金爲查爾斯的私人項目和他在蘇格蘭的鄉村莊園提供資金。目前沒有跡象表明款項交付中包括任何違法行爲。

儘管查爾斯官邸克拉倫斯宮迴應稱,查爾斯收到的都是慈善捐款,並且遵循了捐款的正確程序,但英國慈善委員會表示將介入調查,並對相應款項來源和去向進行覈實。

款項多以現金形式轉交

據《星期日泰晤士報》報道,查爾斯曾多次從卡塔爾政客手中直接獲得現金。有一次,謝赫·哈馬德將100萬歐元塞進了倫敦高檔百貨公司“Fortnum and Mason”的購物袋中。2015年,查爾斯也曾在克拉倫斯宮的一次單獨私人會面中,接受過一個裝有100萬歐元的手提箱。

報道稱,兩名王室顧問親手數錢確認金額後,白金漢宮助手讓爲王室服務了幾個世紀的“顧資銀行”(Coutts)取回了裝有現金的手提箱。

當地時間6月25日晚,克拉倫斯宮迴應稱,這些款項立即被轉交至查爾斯名下的慈善機構,每筆款項都存入了威爾士親王慈善基金(PWCF)的賬戶,所有的程序都是正確的。

一名王室消息人士對美國有線電視新聞網(CNN)表示,他們並不質疑捐款的事實,再次強調所有正確程序都得到了遵循。不過,他認爲《星期日泰晤士報》的報道中有幾處錯誤,許多細節問題也值得懷疑。

值得注意的是,雖然沒有證據表明這些現金支付是非法的,但查爾斯與謝赫·哈馬德的會面並沒有出現在王室工作人員的官方活動清單中。

《泰晤士報》指出,一般情況下,查爾斯會在私人祕書的陪同下,會見外國政要,祕書可以做會議記錄、跟進敏感問題並將相關信息轉發給外交部等政府機構,但在與謝赫·哈馬德的會面中,沒有其他助手在場。

另外,根據皇家禮品政策規定,雖然王室成員可以作爲慈善機構的贊助人或代表接受支票,卻未言明可以接受現金。

此次慈善款項事件,讓不少人的目光再次聚焦到查爾斯名下的基金會。事實上,這已經不是第一次有人質疑克拉倫斯宮“以現金換門票”(cash-for-access)的文化。

據《泰晤士報》報道,2021年,查爾斯的親信邁克爾·福塞特(Michael Fawcett)被曝出醜聞,他曾承諾爲查爾斯名下基金會的捐贈者——一名沙特億萬富翁獲得大英帝國司令勳章(CBE)和英國公民身份。福塞特最終爲此辭職,而查爾斯堅稱自己對於此事毫不知情。

針對300萬現金慈善款項一事,相關機構已經介入調查。英國慈善委員會發言人對英國《鏡報》表示,他們已經注意到有關威爾士親王慈善基金(PWCF)收到捐款的報道,他們將進一步審查這些信息,包括覈實收付款情況。

“買下倫敦的男人”

這場風波的另一個爭議焦點在於提供慈善款項的人——卡塔爾前首相謝赫·哈馬德。

謝赫·哈馬德多次在卡塔爾政府出任要職,1992年擔任外交部長,2003年被任命爲卡塔爾副首相,2007年至2013年出任卡塔爾首相。2012年,《時代》週刊還將他評選爲“世界100位最具影響力人物”。

在擔任首相期間,謝赫·哈馬德與英國建立了密切的關係。他監督了卡塔爾對包括英國碎片大廈(The Shard)、倫敦奧運村等在內的高調投資。英國《衛報》指出,在倫敦金融界,謝赫·哈馬德常被簡稱爲“HBJ”,因爲他利用自己的財富和影響力,在倫敦進行了鉅額投資,被稱爲“買下倫敦的男人”(The man who bought London)。

謝赫·哈馬德也和英國王室交情不淺。卡塔爾曾送給查爾斯一匹價值14.7萬英鎊的馬——“黑天鵝”。據《衛報》報道,2010年,查爾斯還遊說謝赫·哈馬德擱置了耗資30億英鎊的倫敦切爾西軍營的重建項目。

即便在卸任後,謝赫·哈馬德也並未完全離開人們的視線。據《福布斯》報道,謝赫·哈馬德個人淨資產超過10億英鎊,是卡塔爾最富有的人之一。

雖然目前沒有證據表明,謝赫·哈馬德的款項有除慈善項目外的其他意圖,但兩人之間的現金來往引起不少人的不滿。

“這些披露出的內容讓人感到震驚。”英國國會公共生活標準委員會前主席阿利斯泰爾·格雷厄姆爵士(Sir Alistair Graham)表示,這對大多數人而言都是難以置信的消息。“我不會將政客和王室成員區分開對待,如果卡塔爾政府想要給查爾斯的基金會捐款,那麼可以選擇更合適的方式來做這些事,而不是帶來大量的現金。”

查爾斯接受外國政界人士鉅額資金的行爲,也讓這位王儲陷入公關糾紛。查爾斯的傳記作者湯姆·鮑爾(Tom Bower)表示,王室的未來依賴於它展現出來的正直形象,任何涉及查爾斯及其慈善機構的現金賄賂嫌疑都會引發廣泛的擔憂。

雖然這些款項並未直接花在查爾斯身上,而是用於慈善機構,但他沒有以完全透明的方式籌集資金,而是私下接受外國人士的大筆資金,這也讓查爾斯被指責不誠實。

這番風波也讓部分人對查爾斯的個人判斷產生質疑。前自由民主黨議員諾曼·貝克(Norman Baker)表示,如此大筆的現金塞在購物包或是手提箱裏,這更像是南美毒梟的交易,而非王位繼承人的做派。

鮑爾指出,如果查爾斯無法控制事態發展,事件持續發酵,並繼續牽扯出其他令人尷尬的爆料,這將對查爾斯的形象極其不利。“毫不誇張地說,他的王位繼承可能面臨危機。”

新京報記者 欒若曦

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