虽然“协和”飞机被许多人当做超音速客机的代表,但它却不是首个研发的,而苏联的图144才是。据悉,上述两款飞机均拥有双三角形下单翼设计特征,安装可下垂式机头,但在其他诸方面却有显著不同。

作为国家实力的重要象征,苏联当初非常重视图144的研发。不过为了突出自身形象,苏联在研制该飞机过程中却急于求成,因此埋下了巨大隐患。比如其采用的大后掠双三角形主翼,这给飞机降落造成威胁,主要是没有有效的制动技术所致。与之相比,协和飞机就显得技高一筹了,因为其安装了ABS系统。为了获得这种技术,苏联竟动用克格勃演出了一个经典间谍案--这就是所谓“布林希德”行动。但很不幸的是,苏联虽然为此付出了很多,但上述行动最终还是以失败而告终。

说句实在话,苏联在打造超音速客机过程中主要受限于材料问题,即使安全获取协和飞机全套资料,图144也不可能消除所有问题。所以,苏联方面为了单纯的设计指标,宁愿牺牲科学规律。比如拥有两组8个主起落架轮胎,设计了前缘内侧76度,外侧57度的后掠角等。虽然如此,仍无法掩盖图144的技术隐患。

由于带着诸多隐患所致,图144客机终于还是发生事故了。早在1973年,为了在航展期间赢得同协和客机的较量,图144客机飞行员采取了大角度爬升操作,但却导致空中解体的惨剧,最终有6人遇难。对于此次事故,技术人员认定是强度不够引起的。基于上述教训,设计方为图144更换了RD36-51引擎,同时相应增加自身重量。

1975年底,苏联在国内正式使用图144进行民营运输,后于2年后执行莫斯科一阿拉木图航线服务。不过就在1978年,图144接连出现诸如燃油管路开裂等事故,这也因此导致苏联逐步停止图144的航线飞行。那么图144身上究竟有哪些问题呢?

首先是安全性很弱。据了解,图-144服役期间累计出现226次故障,这是不能容忍的。其次性价比不足。该机具有很大的油耗,远超过其他亚音速客机。此外,其更换安装了RD36-51发动机,采用性能不足的进气调节手段,这都影响了性价比。再者不够舒适。图144隔音效果不佳,影响乘客间正常交流。

从后来一系列事实来看,苏联在民航实力上确实比不上欧美国家,所以一味竞争只能惨败。值得注意的是,在图144同协和相争之际,美国人从中赚了便宜。

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