当地时间1月24日,美国宇航局(NASA)局长比尔·纳尔逊宣布,计划最早在2027年测试核动力航天器,以展示未来将航天员送抵火星的更有效方式。

据路透社报道,比尔·纳尔逊24日在美国国家港口的会议上表示,NASA将与美国国防部高级研究计划局(DARPA)合作,开发核热推进发动机,“最早于2027年发射至太空”。NASA认为核热推进对于宇航员深入太空至关重要,如果使用这项技术,从地球前往火星可能仅需要四个月,而使用传统的化学动力发动机则需要大约九个月。

美国宇航局副局长梅尔罗伊说,如果太空旅行可以更快速,那就意味着更加安全。如果使用核热推进,将大大减少宇航员的深空辐射时长,并且可以携带更少的补给品。

DARPA于2021年向美国通用原子公司、洛克希德马丁公司和蓝色起源公司提供资金,用于研究核反应堆和航天器的设计。DARPA的该项目负责人塔比莎·多德森表示,3月左右将挑选一家公司建造核动力航天器。

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