继“维克兰特”号之后,印度据称计划建造第二艘国产航母,造价约50亿美元。彭博社援引熟悉情况的匿名消息人士的话说,印度国防采购委员会将在30日举行的会议中讨论该项目,预计会获得通过。

报道称,除此之外,97架国产“光辉”轻型多用途战斗机、156架国产“凶猛”轻型战斗直升机的采购案也将于近期审议。值得注意的是,绝大多数“凶猛”直升机都将被部署在与中国和巴基斯坦接壤的边境地区。印度海军前中将谢卡尔·辛哈声称,新德里的投资将有助于保护印度在该地区的巨大经济利益,并应对来自地区对手的任何挑战。

以上的重要国防装备采购案都是印度总理莫迪提出的“国防领域自力更生计划”的一部分。据《印度时报》29日报道,新航母可搭载28架舰载战斗机和直升机,排水量可达4.5万吨,首批入役上舰的战斗机可能是从法国购买的“阵风”战机。

消息人士称,印度计划到2030年将列装军舰的总数提高到160艘,到2035年则将有175艘军舰下水服役。为实现这一目标,预计总投入将高达约240亿美元。印度《铸币报》还披露称,印度海军将采购16套升级版舰载防空武器系统,总额约3.55亿美元。

《印度时报》称,印度大幅扩充海上军备的目的是提升在印度洋地区的军事存在,应对包括美国及其盟友、中国等国家在该海域的军事活动。知情人士对《印度时报》表示,待第二艘国产航母下水后,印度将拥有3个航母战斗群,这将成为印度海军在印度洋地区“实力展示”的平台,能够帮助印度在远离本土的地方长期驻军,从而进一步扩大其海上影响力。此外,印度还升级了位于印度洋北部的安达曼-尼科巴群岛机场跑道,以便战机能够在夜间执行起降任务。

公开资料显示,印度目前有两艘已经列装服役的航母,分别是去年下水的“维克兰特”号和2013年服役的“超日王”号。“超日王”号是一艘在苏联航空母舰基础上改造而成的老舰。

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