文 | 李娜娜

Cradle是一家总部位于荷兰代尔夫特和瑞士苏黎世的生物技术初创公司,利用生成式人工智能帮助科学家设计和制造蛋白质。

11月28日,Cradle宣布已获得2400万美元的A轮融资,本轮融资由Index Ventures领投,Kindred Capital参投。知名天使投资人也参与了本轮融资,其中包括Recursion公司联合创始人兼首席执行官Chris Gibson和汤森路透前首席执行官兼默克首席董事Tom Glocer。此次融资使Cradle迄今为止的融资总额达到了3300万美元。该公司将利用此轮融资加速发展,扩大其机器学习和生物技术团队,并继续投资于产品开发和销售能力。

Cradle让科学家能够“逆向工程”蛋白质,使其具有所需的特定特性,并建立了一个机器学习平台,该平台已经被许多早期设计合作伙伴使用。该平台能加快新疗法和生物基产品(如酶、抗体、实验室种植食品以及生物基材料和化学品)的开发。它的自学、自我改进的生成式机器学习模型借鉴了“自然语言处理”的最新进展,可以预测生物学家需要改变蛋白质遗传密码的哪些部分,从而提高科学家获得他们想要的实验结果的机会。

在过去一年中,该公司已与九家行业合作伙伴建立了合作关系,其中包括强生创新公司、诺维信公司和Twist Bioscience公司。目前,该公司正在开展12个以上的研发项目,重点关注各种蛋白质模式的工程设计,包括酶、疫苗、肽和抗体,涵盖所需的各种蛋白质特性,如稳定性、表达、活性、结合亲和力和特异性。

Cradle开发了一种易于使用的网络软件,任何科学家和实验人员团队都可以使用,无需生物信息学家或机器学习工程师的帮助。该软件有助于打破传统的数据障碍,使生物技术公司能够将其数据用于加速研发流程的生成式人工智能和ML工具。该公司专有生成式人工智能模型是在数十亿蛋白质序列以及他们自己的湿实验室生成的数据基础上训练而成的。迄今为止的研究结果表明,Cradle的技术能以更少、更成功的实验大幅加快蛋白质的设计和优化。与行业基准相比,大多数项目使用Cradle平台的进度快两倍,同时还能提高特定研发项目的成功几率。

Cradle团队目前有20人,分布在荷兰代尔夫特和瑞士苏黎世,计划在2024年扩大团队规模。公司还计划在阿姆斯特丹增建实验室和工程设施,帮助提高能力,加快研究速度,并生成更多可用于训练人工智能模型的数据。

编辑 | 海若镜

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