谈起宗教,在大部分不信教的人中,想到的第一个词就是迷信。在非宗教人士的眼中,宗教教众似乎是令人难以理解的存在,他们近乎固执地相信宗教中所宣扬的神灵或信仰,并坚定不移地践行着。那么我们有没有思考过一个问题,为什么宗教有如此强大的精神力量,能够控制或者蛊惑人心呢?

  要理解宗教的力量,首先就要明白宗教的诞生,宗教的历史极为古老,几乎在人类拥有智慧之时便已诞生。在生产力并不发达的原始社会中,人们无法理解诸如打雷下雨之类的自然现象,于是神灵诞生了,人类对神灵的信仰便形成了最初的宗教。人类从诞生之初,便在不断追求物质文明的进步,并在这个过程中不断地认识世界,提高认知。在人类发展的过程中需要有一种精神力量来支撑人类前进,这便是信仰的形成。

  世界三大宗教之一的佛教在中国有着庞大的规模和广泛的教众,佛教与西汉末年由印度传入中国,中国本土宗教道教则大致形成于东汉末年,而相同的是佛教和道教在魏晋南北朝时期获得了极快地发展,快速兴盛壮大起来。而宗教兴盛的原因,便是社会的混乱,以及生存的艰难。两晋时期,社会混乱,吏治腐败,同时门阀士族又垄断了教育权及做官的途径,一些文人仕途不顺,只能寄情于山水,崇佛尚道。而百姓生活艰难,这时需要有一种信仰,支撑着他们能够活下去,而佛教宣扬今世苦修,便能去到天堂,来世便可富裕安乐,道教则宣扬苦心,修行,便可长生不死得到呈现,为身处绝境中的人们带去了一丝希望,因此佛道在魏晋南北朝时期快速发展壮大,最终与如雪形成了三教并立的格局。由此我们可以得出第一点结论,宗教之所以能够蛊惑或控制人心,便是因为宗教为身处绝境的人们带来了来世的期盼和希望,其本质便是人们对于死亡或未知的恐惧。

  其次,宗教天然就具有社会控制的作用,他通过一种共同的信仰将众人凝聚起来,形成一个具有相同信仰的共同体,人类是一种高度社会化的动物,人们天然渴望被理解被认同,于是宗教推出一个共同信仰,从而使人们互相认同,使他们拥有共同的信仰,共同遵守规矩,共同参加各种宗教活动,从而培养出一个信仰高度统一,凝聚力高度一致的集体。而统治者的借助宗教实现控制百姓思想的目的。例如唐朝李氏家族宣称他们的祖宗为老子,立道教为国教,从而实现以道教统治天下的目的。而武则天称帝之时,为了减少称帝的阻碍,她改为信仰佛教,并以此达到自己的目的。由此,我们可以得出第二点结论,宗教之所以能够控制人心,便是因为其天然的社会控制作用,以及统治者为达到目的所进行的大力推崇。

  其三,宗教的本质变是一种唯心主义,唯心主义是一朵不结果实的花,宗教大多宣扬善有善报,恶有恶报,将人生苦难与善恶联系起来,教导人们向上向善,其自身有一定的积极作用,符合真善美的价值导向,由此,我们可以得出第三点结论,宗教之所以能控制人心,是因为其自身具有一定的积极作用,从而达到吸引教众,控制人心的目的。

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