来源:环球时报

【环球时报特约记者 晨阳】在确认上周于日本附近海域失事的“鱼鹰”倾转旋翼机造成8名机组人员全部遇难后,五角大楼6日下令全面停飞这款争议不断的重要机型。作为旨在替代重型直升机执行快速战场运输任务的“鱼鹰”,如今已经在美国海军陆战队、美国空军和美国海军中承担大量运输任务,这次全面停飞,会对美军的全球部署造成多大影响?

停飞多久尚未确定

美国有线电视新闻网(CNN)7日称,11月29日,驻日美军一架“鱼鹰”倾转旋翼机在鹿儿岛县屋久岛附近海域坠毁。经过数日联合搜救,美军确认机上8人全部遇难。12月6日,美国空军特种作战司令部在发布的新闻稿中宣布,暂时停飞CV-22型“鱼鹰”机以“降低风险”,而坠机的具体原因尚待查明。初步调查显示,潜在的“材料故障”导致了此次事故,但目前尚不清楚故障的根本原因,因此决定停飞整个CV-22“鱼鹰”机队,以提供足够的时间对坠机事件进行彻底调查,并确保所有作战部队行动和训练的安全。负责海军陆战队和海军机队的美国海军航空系统司令部随后于7日宣布,“出于谨慎考虑”将停飞全部“鱼鹰”。日本共同社7日称,这次事故不仅造成美国空军自2018年以来最惨重的人员损失,而且也是“鱼鹰”服役以来最严重的人员伤亡事故。美国《空军时报》称,尚不清楚“鱼鹰”这次将停飞多久。美国空军表示,在调查确定日本坠机原因并彻底解决问题之前,预计停飞将一直持续。

据介绍,“鱼鹰”倾转旋翼机由波音公司和贝尔公司联合研制,包括海军陆战队型(MV-22)、空军型(CV-22)和海军型(CMV-22)。波音公司网站的介绍称,“当它的旋翼处于垂直位置,可以像直升机一样垂直起飞、着陆和悬停;一旦升空,它可以转变为能高速飞行的螺旋桨飞机。这种组合为美军带来了全球覆盖能力,使V-22具备与任何其他飞机不同的作战能力。”




但这种特殊能力也让“鱼鹰”付出了惨重的代价。《空军时报》称,“鱼鹰”在美军的服役时间并不长,直到2007年才投入使用,但已有超过50名士兵在“鱼鹰”的各种飞行测试或训练中丧生,仅过去20个月的4次坠机事故就造成20人死亡。

海军陆战队“深受其害”

目前美国海军陆战队拥有约400架MV-22,是该机的主要用户。但“鱼鹰”不成熟的设计让美国海军陆战队蒙受了最为惨重的损失。根据美军统计,机械故障和人为失误是“鱼鹰”事故频发的主要原因。特别是在垂直起降阶段,“鱼鹰”需要在发动机转变方向时保持机身稳定,对于飞机本身和飞行员的操作要求很高,一旦受到干扰非常容易失控。

例如2000年4月,还在测试阶段的MV-22就发生坠机事故,造成19名陆战队员丧命。美军早先宣称这起事故是由飞行员操作失误引起的,但近年的调查显示,该机坠毁与机械故障有关。同年12月,另一架MV-22因液压管路爆裂和电脑软件缺陷坠毁,导致4人死亡。自从MV-22正式服役以来,美国海军陆战队几乎每年都有因它导致的人员伤亡记录。例如2022年3月,一架MV-22在挪威演习时坠毁,机上4名海军陆战队员身亡;当年6月,一架MV-22B在加州坠毁,机上5人死亡;今年8月,一架MV-22在澳大利亚坠毁,导致机上3名陆战队员丧命。

美媒普遍怀疑最近这起事故与该机的离合器机械故障有关。《空军时报》称,这个问题困扰“鱼鹰”已经有十多年,今年8月,美国海军陆战队发布的调查报告发现,2022年的“鱼鹰”致命坠机事故与离合器故障有关,但根本原因仍不清楚。该事故报告警告说,“如果不改进飞行控制软件、传动系统材料强度以及强化严格的检查要求,未来事故不可避免”。该报告的警告言犹在耳,新的坠机事故就再度发生。今年的两次“鱼鹰”坠机事故是否与离合器故障有关,还需要等待调查结果。《空军时报》提到,鉴于美军装备质量频出丑闻,有人质疑“鱼鹰”的所有部件是否都是按照安全规范制造的。

按照美国海军陆战队的规划,MV-22可以替代CH-46“海上骑士”和CH-53E“超级种马”重型直升机,从两栖攻击舰或远征部队的简陋机场上起飞,为前线部队快速运送人员、装备和补给。由于MV-22在飞行速度、运载能力和最大半径等主要性能方面都明显超过传统直升机,同时又具备直升机对于起降场地要求低的特性,因此它也成为美国海军陆战队的主力战场空中运输工具。尤其是近年美国海军陆战队针对中国打造“远征前沿基地”行动规划,强调要组成小分队在偏远岛屿上“快进快打快撤”,完美符合战场要求的“鱼鹰”备受青睐。这次“鱼鹰”停飞,对于美国海军陆战队的影响最大,如果不停飞可能会继续坠机,但停飞就损失大部分空运能力,当真是两头为难。美国海军学会网站7日称,这次停飞直接影响到正在地中海执行戒备任务的美国“巴丹”号两栖攻击舰。该舰准备在新一轮巴以冲突局势恶化时,利用舰上搭载的大批“鱼鹰”执行紧急疏散任务。

空军特种作战受影响

与美国海军陆战队相比,虽然美国空军是11月这次坠机事故的“苦主”,但被“鱼鹰”停飞拖累的情况相对好一些,影响范围主要集中在特种作战方面。美国空军特种作战司令部也看上了“鱼鹰”的快速与远航程特性,采购CV-22以取代MH-53J特种作战直升机。CV-22与MV-22有85%的部件相同,主要是增加了特种作战的相关设备,例如配备的多模式雷达具有地形跟随/地形规避模式,以满足超低空贴地飞行执行隐秘任务的需要。该机还装有集成雷达频率对抗措施装置和定向红外对抗措施系统,并具有外挂油箱能力以进一步提升航程。美国空军曾宣称:“CV-22的速度和航程是直升机的两倍,能从小场地起降,这些特性使它能增强特种作战部队的任务能力。CV-22装有多模式雷达系统,使之能在不利气象条件下和夜间飞行。能在任何地方、任何时间完成任务对特种作战部队来说特别重要。CV-22就是这样一种关键装备。尤其是更大的航程可降低飞机和机组在两次任务间的风险,更大的速度能降低机组和乘员的工作负荷和疲劳,全电子式仪表则简化了飞行工程师的工作。”

然而CV-22在美国空军的服役记录也是一团糟。2010年4月,一架CV-22在阿富汗被击落,造成4人死亡、16人受伤;2015年5月,一架CV-22于夏威夷基地降落时坠毁,机上两人丧生、21人受伤;2022年8月,美国空军特种作战司令部公共事务负责人贝基·海斯中校表示,从2017年到2022年发现至少4次CV-22的离合器故障,所幸没有造成人员伤亡,美国空军下令全部52架该型“鱼鹰”停飞并试图找出解决办法。但从今年11月的坠机事故看,去年的停飞并没有从根本上解决问题。

目前美国空军特种作战司令部拥有多种运输和特种作战机型,所受影响不算太大。不过这次坠毁CV-22所属的第353特种作战联队是美国空军在印太地区最重要的特种作战部队之一,主要装备的特种作战机型为MC-130J和CV-22,因此在CV-22停飞后,该部队执行某些特殊隐秘任务的能力要大打折扣。

海军“捏着鼻子硬上”

美国海军对于“鱼鹰”原先也颇有兴趣,曾规划采购HV-22战斗搜索与救援型和SV-22A反潜型,但在该机服役以来暴露出诸多问题后,美国海军最终取消了这些计划,直到近年才决定采购40余架CMV-22,用于替换航母上已服役半个世纪的C-2A“灰狗”舰载运输机。《空军时报》提到,CMV-22到目前尚没有发生人员伤亡的严重事故。

据介绍,CMV-22同样是基于MV-22的改进型,它的螺旋桨桨叶和机翼都可以折叠以节省宝贵的舰上空间。相比老态龙钟的C-2A,CMV-22的航程更远,具备夜间在航母上的起降能力。更重要的是,它不需要弹射器就能从航母上起飞,还能在驱逐舰的飞行甲板上降落,能方便地在美海军舰艇之间运送人员和物资。时任美国太平洋舰队海军航空兵司令肯尼斯·怀特塞尔中将2022年曾称赞CMV-22在快速着舰、起飞、装载和卸载方面具有灵活性。但美国彭博社2022年引用五角大楼测试办公室的一份非公开文件称,CMV-22的防冰系统故障不断,将导致任务失败。同时该机的高频无线电设备也存在问题。但总体而言,CMV-22装备数量有限,这次停飞不会对美海军舰队正常运作造成太大影响,当前仅有“卡尔·文森”号航母搭载有CMV-22提供后勤保障飞行服务。

此外,美国陆军一度也曾考虑装备“鱼鹰”的改进型号,但同样因为该机的各种故障问题而放弃,改为研制更先进的新一代倾转旋翼机V-280作为执行远程纵深突击的主力。

相关文章