來源:環球時報

【環球時報特約記者 晨陽】在確認上週於日本附近海域失事的“魚鷹”傾轉旋翼機造成8名機組人員全部遇難後,五角大樓6日下令全面停飛這款爭議不斷的重要機型。作爲旨在替代重型直升機執行快速戰場運輸任務的“魚鷹”,如今已經在美國海軍陸戰隊、美國空軍和美國海軍中承擔大量運輸任務,這次全面停飛,會對美軍的全球部署造成多大影響?

停飛多久尚未確定

美國有線電視新聞網(CNN)7日稱,11月29日,駐日美軍一架“魚鷹”傾轉旋翼機在鹿兒島縣屋久島附近海域墜毀。經過數日聯合搜救,美軍確認機上8人全部遇難。12月6日,美國空軍特種作戰司令部在發佈的新聞稿中宣佈,暫時停飛CV-22型“魚鷹”機以“降低風險”,而墜機的具體原因尚待查明。初步調查顯示,潛在的“材料故障”導致了此次事故,但目前尚不清楚故障的根本原因,因此決定停飛整個CV-22“魚鷹”機隊,以提供足夠的時間對墜機事件進行徹底調查,並確保所有作戰部隊行動和訓練的安全。負責海軍陸戰隊和海軍機隊的美國海軍航空系統司令部隨後於7日宣佈,“出於謹慎考慮”將停飛全部“魚鷹”。日本共同社7日稱,這次事故不僅造成美國空軍自2018年以來最慘重的人員損失,而且也是“魚鷹”服役以來最嚴重的人員傷亡事故。美國《空軍時報》稱,尚不清楚“魚鷹”這次將停飛多久。美國空軍表示,在調查確定日本墜機原因並徹底解決問題之前,預計停飛將一直持續。

據介紹,“魚鷹”傾轉旋翼機由波音公司和貝爾公司聯合研製,包括海軍陸戰隊型(MV-22)、空軍型(CV-22)和海軍型(CMV-22)。波音公司網站的介紹稱,“當它的旋翼處於垂直位置,可以像直升機一樣垂直起飛、着陸和懸停;一旦升空,它可以轉變爲能高速飛行的螺旋槳飛機。這種組合爲美軍帶來了全球覆蓋能力,使V-22具備與任何其他飛機不同的作戰能力。”




但這種特殊能力也讓“魚鷹”付出了慘重的代價。《空軍時報》稱,“魚鷹”在美軍的服役時間並不長,直到2007年才投入使用,但已有超過50名士兵在“魚鷹”的各種飛行測試或訓練中喪生,僅過去20個月的4次墜機事故就造成20人死亡。

海軍陸戰隊“深受其害”

目前美國海軍陸戰隊擁有約400架MV-22,是該機的主要用戶。但“魚鷹”不成熟的設計讓美國海軍陸戰隊蒙受了最爲慘重的損失。根據美軍統計,機械故障和人爲失誤是“魚鷹”事故頻發的主要原因。特別是在垂直起降階段,“魚鷹”需要在發動機轉變方向時保持機身穩定,對於飛機本身和飛行員的操作要求很高,一旦受到干擾非常容易失控。

例如2000年4月,還在測試階段的MV-22就發生墜機事故,造成19名陸戰隊員喪命。美軍早先宣稱這起事故是由飛行員操作失誤引起的,但近年的調查顯示,該機墜毀與機械故障有關。同年12月,另一架MV-22因液壓管路爆裂和電腦軟件缺陷墜毀,導致4人死亡。自從MV-22正式服役以來,美國海軍陸戰隊幾乎每年都有因它導致的人員傷亡記錄。例如2022年3月,一架MV-22在挪威演習時墜毀,機上4名海軍陸戰隊員身亡;當年6月,一架MV-22B在加州墜毀,機上5人死亡;今年8月,一架MV-22在澳大利亞墜毀,導致機上3名陸戰隊員喪命。

美媒普遍懷疑最近這起事故與該機的離合器機械故障有關。《空軍時報》稱,這個問題困擾“魚鷹”已經有十多年,今年8月,美國海軍陸戰隊發佈的調查報告發現,2022年的“魚鷹”致命墜機事故與離合器故障有關,但根本原因仍不清楚。該事故報告警告說,“如果不改進飛行控制軟件、傳動系統材料強度以及強化嚴格的檢查要求,未來事故不可避免”。該報告的警告言猶在耳,新的墜機事故就再度發生。今年的兩次“魚鷹”墜機事故是否與離合器故障有關,還需要等待調查結果。《空軍時報》提到,鑑於美軍裝備質量頻出醜聞,有人質疑“魚鷹”的所有部件是否都是按照安全規範製造的。

按照美國海軍陸戰隊的規劃,MV-22可以替代CH-46“海上騎士”和CH-53E“超級種馬”重型直升機,從兩棲攻擊艦或遠征部隊的簡陋機場上起飛,爲前線部隊快速運送人員、裝備和補給。由於MV-22在飛行速度、運載能力和最大半徑等主要性能方面都明顯超過傳統直升機,同時又具備直升機對於起降場地要求低的特性,因此它也成爲美國海軍陸戰隊的主力戰場空中運輸工具。尤其是近年美國海軍陸戰隊針對中國打造“遠征前沿基地”行動規劃,強調要組成小分隊在偏遠島嶼上“快進快打快撤”,完美符合戰場要求的“魚鷹”備受青睞。這次“魚鷹”停飛,對於美國海軍陸戰隊的影響最大,如果不停飛可能會繼續墜機,但停飛就損失大部分空運能力,當真是兩頭爲難。美國海軍學會網站7日稱,這次停飛直接影響到正在地中海執行戒備任務的美國“巴丹”號兩棲攻擊艦。該艦準備在新一輪巴以衝突局勢惡化時,利用艦上搭載的大批“魚鷹”執行緊急疏散任務。

空軍特種作戰受影響

與美國海軍陸戰隊相比,雖然美國空軍是11月這次墜機事故的“苦主”,但被“魚鷹”停飛拖累的情況相對好一些,影響範圍主要集中在特種作戰方面。美國空軍特種作戰司令部也看上了“魚鷹”的快速與遠航程特性,採購CV-22以取代MH-53J特種作戰直升機。CV-22與MV-22有85%的部件相同,主要是增加了特種作戰的相關設備,例如配備的多模式雷達具有地形跟隨/地形規避模式,以滿足超低空貼地飛行執行隱祕任務的需要。該機還裝有集成雷達頻率對抗措施裝置和定向紅外對抗措施系統,並具有外掛油箱能力以進一步提升航程。美國空軍曾宣稱:“CV-22的速度和航程是直升機的兩倍,能從小場地起降,這些特性使它能增強特種作戰部隊的任務能力。CV-22裝有多模式雷達系統,使之能在不利氣象條件下和夜間飛行。能在任何地方、任何時間完成任務對特種作戰部隊來說特別重要。CV-22就是這樣一種關鍵裝備。尤其是更大的航程可降低飛機和機組在兩次任務間的風險,更大的速度能降低機組和乘員的工作負荷和疲勞,全電子式儀表則簡化了飛行工程師的工作。”

然而CV-22在美國空軍的服役記錄也是一團糟。2010年4月,一架CV-22在阿富汗被擊落,造成4人死亡、16人受傷;2015年5月,一架CV-22於夏威夷基地降落時墜毀,機上兩人喪生、21人受傷;2022年8月,美國空軍特種作戰司令部公共事務負責人貝基·海斯中校表示,從2017年到2022年發現至少4次CV-22的離合器故障,所幸沒有造成人員傷亡,美國空軍下令全部52架該型“魚鷹”停飛並試圖找出解決辦法。但從今年11月的墜機事故看,去年的停飛並沒有從根本上解決問題。

目前美國空軍特種作戰司令部擁有多種運輸和特種作戰機型,所受影響不算太大。不過這次墜毀CV-22所屬的第353特種作戰聯隊是美國空軍在印太地區最重要的特種作戰部隊之一,主要裝備的特種作戰機型爲MC-130J和CV-22,因此在CV-22停飛後,該部隊執行某些特殊隱祕任務的能力要大打折扣。

海軍“捏着鼻子硬上”

美國海軍對於“魚鷹”原先也頗有興趣,曾規劃採購HV-22戰鬥搜索與救援型和SV-22A反潛型,但在該機服役以來暴露出諸多問題後,美國海軍最終取消了這些計劃,直到近年才決定採購40餘架CMV-22,用於替換航母上已服役半個世紀的C-2A“灰狗”艦載運輸機。《空軍時報》提到,CMV-22到目前尚沒有發生人員傷亡的嚴重事故。

據介紹,CMV-22同樣是基於MV-22的改進型,它的螺旋槳槳葉和機翼都可以摺疊以節省寶貴的艦上空間。相比老態龍鍾的C-2A,CMV-22的航程更遠,具備夜間在航母上的起降能力。更重要的是,它不需要彈射器就能從航母上起飛,還能在驅逐艦的飛行甲板上降落,能方便地在美海軍艦艇之間運送人員和物資。時任美國太平洋艦隊海軍航空兵司令肯尼斯·懷特塞爾中將2022年曾稱讚CMV-22在快速着艦、起飛、裝載和卸載方面具有靈活性。但美國彭博社2022年引用五角大樓測試辦公室的一份非公開文件稱,CMV-22的防冰系統故障不斷,將導致任務失敗。同時該機的高頻無線電設備也存在問題。但總體而言,CMV-22裝備數量有限,這次停飛不會對美海軍艦隊正常運作造成太大影響,當前僅有“卡爾·文森”號航母搭載有CMV-22提供後勤保障飛行服務。

此外,美國陸軍一度也曾考慮裝備“魚鷹”的改進型號,但同樣因爲該機的各種故障問題而放棄,改爲研製更先進的新一代傾轉旋翼機V-280作爲執行遠程縱深突擊的主力。

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