明年经济和金融市场面临的最重要问题,不是美联储会否降低利率,而是降息的理由是什么。

随着通胀率从去年的数十年高点大幅下降,2024年降息的可能性看起来越来越大。在连续三次会议维持利率不变之后,预计美联储主席杰罗姆·鲍威尔及其同事将使用“点阵图”来预测2024年降息,尽管可能不会像投资者和经济学家预期的那么多。

经济学家预计美联储6月份第一次降息

如果美联储在通胀降温的同时下调利率,那么这对经济和投资者来说都是好消息。那将意味着美联储正在实现难得的软着陆,即通胀回落到大流行病前的水平,而经济没有陷入低迷。

但如果美联储降息是因为经济急剧恶化、面临衰退风险或已陷入衰退,那就另当别论了。那将意味着失业率明显上升,企业利润将因需求下降而受到冲击。

“你想要降息,是因为经济和通胀已经降温,而不是因为经济处于衰退之中。”毕马威首席经济学家Diane Swonk说道。

美联储降息的动机,会影响降息的幅度。经济学家们表示,如果经济陷入衰退或处于衰退危险中,官员们可能会迅速大幅放松政策。而如果经济没有出现深度下滑,那么降息可能更小、更慢。

主席杰罗姆·鲍威尔如何管理政策转向,对于总统乔·拜登事关重大。由于生活成本飙升,选民已经对拜登的经济政策感到不满;如果美国经济陷入衰退,那么总统在11月赢得连任将面临更大阻力。

降息预期

上周五发布的就业报告中,几乎没有萎缩为期不远的迹象。就业增加人数仍然稳固,失业率从10月的3.9%降至3.7%。

在优于预期的就业报告出炉之后,货币市场交易员降低降息预测。他们现在认为美联储在3月首次降息的可能性不到50%,并押注2024年降息略多于1个百分点。本月早些时候交易员认为3月开始放松政策的可能性约为60%,全年约降息5次、每次25个基点。

目前的市场定价更符合经济学家的预测。上周接受彭博调查的观察人士预计,美联储明年将降息100个基点,首次降息25个基点发生在6月。

超过三分之二的受访经济学家预计经济在2024年避免衰退,近四分之三的人表示首次降息将是对通胀下降的回应,而不是对经济萎缩。

经济学家认为通胀下降是美联储明年降息的关键原因

调查显示,在本周发布经济预测摘要时,对通胀持谨慎态度的央行在预测降息方面将比市场保守得多。据12月1-6日对49位经济学家的调查,预计鲍威尔等人在会后发布的点阵图中预计明年降息幅度仅为0.5个百分点。

“我们预计点阵图将避免暗示上半年降息。”德意志银行高级美国经济学家Brett Ryan说道。

鲍威尔12月1日在亚特兰大斯佩尔曼学院对学生们说,现在猜测美联储何时可能放松政策还“为时过早”,甚至还保留了在必要时进一步加息以遏制通胀的可能性。

SMBC日兴证券美国的首席经济学家Joseph Lavorgna表示,在美联储过去五个信用紧缩周期中,从最后一次加息到第一次降息的平均间隔是8个月。美联储上次加息是在7月,照此推算3月降息成为可能。

“3月降息的可能性仍然很大,从现在到那时还会有三份就业报告。”Lavorgna说,劳动力市场恶化和通胀走软促使美联储采取行动。

曾在白宫任职的Lavorgna表示,11月的总统大选也让美联储倾向于明年早些采取行动,以避免政治上的纠葛。

他预计央行明年将降息125个基点,显然还有更多的可能性。他补充说这不足以阻止经济衰退,但会限制损失。

相比之下美国银行首席美国经济学家Michael Gapen预计经济将避免下滑,美联储将在2024年降息0.75个百分点,首次降息将在6月。他说降息决定将是对价格压力减弱的回应,而不是对经济萎缩。

“通胀路径上存在许多阻力和不确定性。”Stifel Financial Corp.首席经济学家Lindsey Piegza说道。“美联储还不能松开脚刹。”

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