宦官、外戚和权臣并称中国封建王朝的三大隐患,即使是这三个势力其中一个做大,都会导致皇帝大权旁落甚至王朝覆灭。所以历代皇帝都时刻重视对外戚和权臣的防范,以明朝为例,为了防范外戚干政

明朝皇室除了明初的政治需要外,都没有和臣子联姻,皇帝、皇子、王爷们的妻子都是选平民家的女孩。为了杜绝权臣的出现,朱元璋更是直接废除宰相制度,所有政务都由自己亲力亲为去处理

但并不是明朝所有皇帝都有老朱这样的精力,于是诞生了内阁制度,但即使到了明末,内阁也是众多成员相互牵制,没有出现权倾一时的权臣。可为什么明朝没有限制宦官呢?难道明朝皇帝意识不到宦官的危害吗?

权倾朝野的魏忠贤

当然不是,明朝建立时朱元璋就曾下令不准宦官读书识字,不准宦官打听朝政大事,因为在朱元璋深知宦官势大会给王朝带来什么样的灾难,毕竟汉朝的十常侍之乱和唐朝的阉党之乱就摆在面前

可朱元璋去世三十年不到,他的曾孙朱瞻基就在1426年设置了内书堂,公然打破祖制教宦官们读书。朱瞻基为什么要这么做?首先是自信,每个人都会有自信的时候,小编在写每一篇文章时也总是非常自信,认为文章会得到一个不错的阅读量

这样的自信我们都有,何况身为天子的朱瞻基?看到站在自己面前这些“人畜无害”、对自己俯首帖耳的宦官,朱瞻基自信的认为,自己要想收拾他们易如反掌。的确皇帝要想收拾宦官易如反掌,因为宦官的权力直接源于皇帝

权臣面前皇帝也不敢吭声

被皇帝随意欺负的宦官

和朝堂上那些有着家族势力,或者和同僚相互抱团形成利益共同体的大臣不同,宦官都是贫苦家庭出身,为了活下去而净身入宫;一入宫门深似海,初入宫的宦官没有任何根基,无依无靠的他们除了忠于自己的主子外,别无选择

皇帝就是宦官们的主子,别管宦官在人前多么的威风,多么的强势,但在他们的皇帝主子面前,宦官只会收回自己的威风,变得卑躬屈膝百依百顺;因为宦官作为皇权的代表,他们能够有这样的权势是因为皇帝主子的信任

即使是刘瑾、魏忠贤这样的权倾天下的大宦官,在他们的皇帝主子面前也如履薄冰。刘瑾和魏忠贤这样的宦官之所以能权倾天下,是因为他们将皇帝主子哄开心了,得到了皇帝的信任他们才能在人前作威作福

影视剧中的刘瑾

魏忠贤之死

同样如果没有皇帝主子的信任,即使宦官再有权势,也终究是别人案板上的鱼肉,因为皇帝不信任这个宦官,这个宦官就不是皇权的代表,只是一个人人可欺凌的宦官而已,这也是刘瑾即便权倾天下,正德帝也能一句话将其凌迟处死的原因

同样即使魏忠贤的阉党遍布朝野,他本人也手握重权,崇祯帝照样一句话将其置于死地。宦官的权力直接源于皇帝,皇帝自然可以随时收回,朱瞻基正是深知这个道理才自信的教宦官读书,让宦官帮他出谋划策的同时顺便帮他处理一些小事

历代王朝特别是汉人王朝不防范宦官的另外一个原因,就是皇帝太需要宦官。宦官不仅能帮皇帝办一些皇帝不方便出面办的事,还是皇帝和大臣抗衡的过程中,不可或缺的一股助力

皇帝和大臣商议事情

被大臣管着的皇帝

因为在汉唐宋明为代表的汉族王朝,皇帝和大臣除了君臣关系还有合作关系,这和清朝那种君臣犹如主仆的关系是不一样的。既然是合作关系,那么大臣是可以和皇帝商量如何治国的

又因为皇帝和大臣追求的利益不同,那么治国理念就会存在差异,双方就会因此产生矛盾,甚至开始争夺权力;虽然皇帝可以罢免或者直接赐死和他产生矛盾的大臣,但皇帝终究是一个人,而他要面对的是满朝大臣和想要入朝为官的天下读书人

皇帝自然应接不暇,反倒是大臣们仗着背后有众多的共同利益者敢和皇帝掰掰手腕,甚至直接硬刚皇帝,因为大臣们知道,皇帝不可能把所有大臣和全天下的读书人杀光;于是大臣们的权力不断膨胀,最终威胁到皇权

古代家族学堂还原

古代家族学堂

具体表现就是大臣们不仅要管皇帝如何治理国家,还要管皇帝的各种家事。虽说皇帝的家事关乎国家根本,但毕竟是家事,没有一个皇帝会允许大臣在这种事情上指手画脚;但历朝大臣都以皇帝的家事就是国事为由,来干涉皇家的各种事务

像皇家的资金开支、皇帝的夫妻生活、皇帝的夫妻、父子关系等等大臣们都会过问,不仅要管而且管得宽,这也加剧了皇帝和大臣间的矛盾。相反宦官对皇帝则是百依百从,皇帝怎么说他们就怎么做,甚至察言观色,皇帝还没说话宦官就知道了他的想法

用现在的话说宦官就是陪着皇帝哭、陪着皇帝笑、陪着皇帝玩、陪着皇帝闹,还各种嘘寒问暖、安抚着皇帝那颗被大臣伤害的幼小心灵。皇帝也是人,时间久了自然就会信任甚至依赖宦官

管皇帝家事的宋朝官僚

宦官和皇帝

而且古代的大臣忠君报国是其次,为家族获取利益才是主要的奋斗目标。要知道古代能读书考取功名的人,即使不是名门望族也一定家境殷实,他们能有今天靠的是家族培养。所以大臣出人头地后也会回报家族

让家族更加强盛不仅可以使自己的子孙日后得到更好的培育,自己晚年辞官后也能有所依仗。所以古代大臣是家族利益至上,而前面说过,宦官除了忠于皇帝主子之外别无选择,所以宦官才是绝对忠于皇权的人

面对如此忠心的宦官,假如你是皇帝你会不会教他们知识,用他们来制衡对你各种管束的大臣?你一定会的;所以汉朝皇帝让宦官入主尚书台掌握国家权力,唐朝皇帝成立枢密院,赋予宦官兵权,明朝皇帝不仅让宦官代自己批阅奏章,还让他们监管军队

影视剧中的皇帝和宦官

但话又说回来,宦官不一定都是十恶不赦的坏蛋,像明朝的郑和七下西洋,东汉的蔡伦改良了造纸术。宦官作为皇权的代表,他们的好坏取决于他们的主子是个什么样的皇帝。如果皇帝励精图治要做一代明君,宦官却各种为非作歹,这不摆明了作死吗?

反过来如果皇帝一门心思摆烂,宦官却劝谏皇帝要励精图治,那么这个宦官和干涉皇帝的大臣有什么区别,皇帝还会信任他吗?之所以会出现魏忠贤、刘瑾这样权倾朝野的大宦官,细读史书你会发现,他们出现的时代都是皇帝和大臣矛盾最尖锐的时代

这一时期皇帝利用宦官压制大臣,导致宦官做大遭大臣记恨,最终在大臣写的史书里,宦官成了祸国殃民的角色,一旦他们得势王朝就会遭受灾难。所以历代王朝特别是汉人王朝,即使宦官被认为是王朝的隐患,皇帝也仍然重用他们,因为皇帝有自信能驾驭宦官;同时对皇帝而言,宦官总比那些每天在朝堂上和自己对着干的大臣要好

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