財聯社4月23日訊(編輯 史正丞)在今年2月的財報電話會議上,蘋果CEO庫克曾經劇透稱,蘋果(在AI方面)有一些令他們感到非常激動的事情,將在今年晚些時候討論。庫克特別強調,蘋果文化是“先把事情做好了再去談論”。

對此,市場曾經認爲,蘋果的研發團隊應該通過多年努力、悄悄積攢了不少AI功能,等着6月10日在WWDC上令市場大呼驚豔。

從種種跡象來看,蘋果現有手上的確應該有數量龐大的AI應用,不過其中有很大一部分都是靠“鈔能力”買來的。

蘋果買下法國AI圖像處理公司

根據法國商業雜誌《Challenges》的報道,蘋果已經收購了專注於“人工智能壓縮算法和計算機視覺技術”的巴黎初創企業Datakalab。這筆收購已經於去年12月完成,被扒出來是因爲兩家公司本月向歐盟委員會報告了這筆交易。

Datakalab自稱是開發在設備端運行的“低功耗、高效深度學習算法”專家。

當然,這家公司的業務也沒有那麼玄乎,與中國早些年的那一批AI初創公司其實屬於一條賽道——公共攝像頭圖像處理和分析。這家公司曾經在2020年5月與法國政府合作,將AI工具部署到巴黎的公共交通系統,來檢查乘客們是否佩戴口罩。這家公司還與迪士尼等知名頭部企業合作過。

在Datakalab已經關閉的官網中,也有這樣一段描述:“Datakalab是一家法國技術公司,開發計算機圖像分析算法,用於測量公共空間的人流量。圖像可在100毫秒內即時轉化爲本地處理的匿名統計數據。”

Datakalab也強調,公司不存儲任何圖像或個人數據,僅保留統計數據。據悉,這家公司擁有多項與AI壓縮和圖像技術有關的專利。

據報道,交易完成後,Datakalab的兩名創始人均沒有加入蘋果,不過有多名員工實現了跳槽。

鑑於Datakalab的專業方向,未來或許可以期待Vision Pro或iPhone的攝像頭實裝業界領先的AI功能。

全球AI領域的“收購之王”

就在全球投資者感嘆微軟僅用百億美元投資OpenAI便鎖定領先地位之時,蘋果也在默默努力,繼續以極高的頻率收購AI初創企業。

跟據Statista的數據,蘋果公司在2023年收購了“30+家”AI領域初創公司,冠絕全球科技巨頭谷歌、微軟和Meta大概僅收購了20家上下的AI企業。

由於蘋果總是靜悄悄地搞收購,所以背後真實的數據恐怕只有蘋果董事會才清楚。庫克在2021年時曾說過蘋果公司“平均3-4周”就要收購一家公司,到2022年則改口稱“2-3周”就要買一家公司

與其他的科技巨頭不同,蘋果特別偏愛初創早期的企業。在AI領域,這也可以理解爲蘋果試圖尋找新興的AI趨勢,並在其成爲主流前就把創業團隊和技術全部收入囊中。

舉個新鮮的例子,蘋果在上月中旬被曝出收購加拿大初創企業DarwinAI,並把這家公司的數十名員工納入人工智能部門。這家公司的核心技術也與視覺算法有關,能夠用於製造過程中對產品進行拍照檢查。同時,這家公司也傾向於開發“更小、更快”的人工智能系統,與蘋果更喜歡在設備端(而不是雲端)運行AI的口味不謀而合。

相關文章