五月五慶端午,擺艾葉掛祥符。喫五黃包糉子,賽龍舟祭聖祖。從古至今,在端午佳節這天家家戶戶都會在門框上高高懸掛一束艾蒿,寓意辟邪祛病,祈求全家健康。

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小小一束艾蒿真的有這麼神奇嗎?生活中又該如何判斷我們懸掛的究竟是不是真的呢?

01

灰白“仙草”帶絨毛

驅蟲消炎有良效

據《中國植物誌》中記載[1],艾蒿又名灸草等,是多年生草本或略成半灌木狀,植株有濃烈香氣。葉厚紙質,上面被灰白色短柔毛,並有白色腺點與小凹點,背面密被灰白色蛛絲狀密絨毛,故而又被稱爲白蒿。艾蒿分佈廣,除極乾旱與高寒地區外,幾乎遍及全國。

對於“端午節掛艾蒿”的習俗從何時開始興起,雖民間有多種不同的說法,但早已無從考究。在《詩經》誕生的時代,艾蒿就已經是很重要的民生植物。艾蒿有特殊香味,又因其形似寶劍,用來驅病、防蚊、辟邪再好不過,故而民間就有了端午“手執艾旗招百福,門懸蒲劍斬千邪”的說法。

那麼,艾蒿真的有傳說中那麼多神奇的效果嗎?

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艾蒿確有一定的藥用價值。在《本草綱目》和《神農本草經》等中國古代醫藥典籍中均有記載,艾蒿全草入藥,有溫經、去溼、散寒、止血、消炎、平喘、止咳、安胎、抗過敏等作用。在坊間還流傳着艾蒿水治風疹的說法:小孩子如果出了風疹,家裏的老人就會用一些陳年風乾的艾蒿煮水給他們擦拭身體。此外,艾蒿的全草還可以作爲殺蟲的農藥或薰煙用於給房間消毒、驅蚊。

至於其驅邪避兇的“神力”,我們不妨這樣來理解:古時對疾病的瞭解不夠透徹,面對細菌、病毒等病原微生物造成的疾病,往往認爲是某些邪祟帶來的瘟疫;而艾蒿含有油酸乙酯、1,8-桉葉油素、水合樟烯、樟腦、龍腦和蒿酮等揮發油類[2],具有一定的消炎作用,而且對可能攜帶病原微生物的蚊蟲有一定的驅離作用[3]。所以,在醫學還欠發達的古代,家家戶戶常備一些艾蒿用來治病防病、驅邪避兇,還是有一定道理的。

02

雖已無需再入藥

節日習俗傳承好

隨着生活水平的提高、醫學技術的不斷髮展,我們有更好的藥物和產品來解決消炎、殺菌、驅蟲等需求,那麼問題就來了:既然家中已不再需要艾蒿爲藥,還有必要在端午節於門前懸掛艾蒿嗎?

我們認爲,儘管艾蒿的藥用價值已被完美替代,但作爲傳統節日文化中不可缺失的一個重要組成部分,包括門外懸掛艾蒿、佩戴艾葉香包等習俗還是非常有必要世代傳承下去的。

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而且,在很多地方還有端午食艾蒿的習慣,比如南方有些地區會將新鮮艾蒿葉切碎,加入米或面做成窩頭,或加入餡料製成一種叫青團的糕點。還有一些地方會用艾蒿煮水泡茶,達到排毒通氣的效果。
艾蒿確實有一定的營養價值,如富含核黃素、三甲氧基黃酮、β-谷甾醇等,鉀、鈣等微量營養素也較爲豐富[4]。但食用時有幾個問題還是需要注意的:
其一,就是要選對真的艾蒿。很多草與艾蒿相似,如還魂草、柳蒿、蔞蒿、豚草、茴茴蒜等,這些非但沒有艾蒿的功效,有一些還有毒性。
其二,食用艾蒿也應因人而異。艾蒿畢竟不屬於常規食材,少數人對其味道不耐受,甚至還有過敏的可能。如果之前沒有喫過艾蒿製成的食品,或者是對蒿草類植物有過敏史的人,切不可大意。
其三,食用需適量。艾蒿並非百利無害,其含有的揮發油類如果食用過多,也存在神經抑制的可能。
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03

野外採摘有訣竅
別把野草當艾蒿

不少人喜歡在端午當天踏青採艾蒿,面對一大片蒿草,如何分辨哪株纔是真的艾蒿呢?

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要想在衆草之間精準地辨認出艾蒿,需要掌握一定的技巧,總結起來就是一看,二聞,三嘗:

一看外觀:艾蒿的葉子是青灰色的,如果是白色或綠色則不是。艾蒿葉片比較平整,少有褶皺。杆部有棱,呈灰白色。

二聞氣味:艾蒿有獨特的香氣。

三嘗:艾蒿葉子略苦。

儘管如此,對於根本沒有見過艾蒿的人,還是強烈建議在有經驗人士的帶領下采摘艾蒿,莫要憑着主觀臆想隨意判斷,更不要胡亂食用,否則危險性還是很大的。

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“重五山村好,榴花忽已繁。
糉包分兩髻,艾束著危冠。
舊俗方儲藥,羸軀亦點丹。
日斜吾事畢,一笑向杯盤。”
端午節馬上就要到了,品味香糉、闔家團圓之際,別忘了在門框上懸掛寓意吉祥的艾蒿!
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參考文獻:
1. 中國科學院中國植物誌編輯委員會.中國植物誌[M].科學出版社,2004:87.
2. 任小菊,徐皓,陳文強. 艾蒿主要化學成分和藥理作用研究進展[J]. 安徽農業科學,2017,45(6):112-114.
3. 鍾肖飛,張華. 艾蒿揮發油對蚊蟲防治作用進展[J]. 中國實驗方劑學雜誌,2020, 26(15):214-223.
4.陳茂花. 我國葉莖類食用野生植物資源簡介[J]. 食物研究與開發,2002,23(3):17-21.

作者 | 張 宇 中國疾病預防控制中心 研究員

審覈 | 吳 萍 同濟大學附屬同濟醫院 臨牀營養科主任

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